"Douce nuit", un succès international né en Autriche

Par @Culturebox
Mis à jour le 22/12/2015 à 14H23, publié le 22/12/2015 à 11H09
La chapelle qui tient lieu de mémorial où la chanson "Stille Nacht" fut jouée pour la première fois, à Obendorf, en Autriche (décembre 2003)

La chapelle qui tient lieu de mémorial où la chanson "Stille Nacht" fut jouée pour la première fois, à Obendorf, en Autriche (décembre 2003)

© Joe Klamar / AFP

Le tube de Noël "Douce nuit " a traversé les décennies et les univers, chanté en japonais, en gallois et même par des chèvres, mais nulle part interprété avec autant de ferveur que dans le village autrichien où il est né il y a presque deux siècles.

Jeudi soir, comme tous les 24 décembre, des centaines de personnes se presseront autour de la chapelle du village d'Oberndorf, près de Salzbourg, pour la veillée de Noël dont le clou est l'interprétation de "Stille Nacht, heilige Nacht".

En 1818, une église se dressait à la place de la chapelle et c'est là qu'a résonné pour la première fois ce qui allait devenir un hymne des fêtes de fin d'année. Son auteur, le prêtre Joseph Mohr, était loin de s'en douter en couchant sur le papier ces paroles célébrant la naissance de Jésus, un cantique apaisant alors que l'Europe sortait tout juste des guerres napoléoniennes.

Stille Nacht (Douce Nuit) jouée et chantée en Autriche pour Noël 2014, ,notamment à la chapelle d'Obendorf.

C'est son ami l'instituteur et organiste Franz Xaver Gruber qui créera la mélodie. La légende veut que pour le soir de la première, le 24 décembre, Mohr se soit accompagné à la guitare car des souris gourmandes avaient mis l'orgue hors d'usage. Cela n'a pas empêché "Douce nuit " de devenir un classique des églises locales et de faire son entrée officielle au répertoire de la paroisse de Salzbourg en 1866.

Mystère sur l'exportation de la chanson

La légende reste floue, en revanche, sur la façon dont ce chant a quitté les Alpes autrichiennes pour devenir l'un des plus connus au monde. Un facteur d'orgue tyrolien, Carl Mauracher, venu réparer des instruments dans la région, passe pour avoir, le premier, sorti cette chanson de son berceau en la popularisant dans sa vallée natale, à une centaine de kilomètres de là.

La chanson sera ensuite intégrée au tour de chant de deux groupes tyroliens, les "Strasser Siblings" et les "Rainer Singers", des ensembles vocaux en costume traditionnel acclamés dans toute l'Europe au XIXe siècle, et même aux États-Unis où les Rainer Singers effectuent quatre ans de tournée entre 1839 et 1843. "Ces groupes étaient les pop stars de leur époque", confie à l'AFP Anna Holzner du musée "Douce nuit " de Hallein, village autrichien où le compositeur Gruber a vécu jusqu'à sa mort en 1863.

"Stille Nacht" chanté dans les tranchées de 14-18

La fameuse guitare du soir de la première est ainsi exposée dans la maison de l'organiste. Lors du premier Noël de la guerre de 1914-18, des cessez-le-feu improvisés ont offert un bref moment de répit dans les tranchées, allant jusqu'à la fraternisation entre soldats français ou anglais et allemands et à l'interprétation commune de chants de Noël, dont "Stille Nacht", selon des historiens. Ce fut le sujet du film français "Joyeux Noël" sorti en 2005.

Fraternisation entre soldats de deux camps ennemis sur la chanson "Stille Nacht" dans le film "Joyeux Noël" de Christian Carion (2005)


Traduit dans près de 300 langues

De premières versions anglaises du texte ("Silent night") sont repérées dès le milieu du XIXe siècle. Depuis, "Stille Nacht" a été traduit dans près de 300 langues et dialectes, notamment colporté à travers le monde par les missionnaires chrétiens. Elvis Presley et les marionnettes du Muppet Show ont chanté "Stille nacht", également torturé par un groupe de métal allemand et par des centaines de choeurs d'enfants...

Elvis Presley chante "Silent Night"

La promotion 2015 comprend la version de la chanteuse pop américaine Miley Cyrus et un choeur de chèvres sur un album de "reprises" au profit de l'ONG Action Aid Suède... Ça mérite le détour.

"Douce Nuit" par un chœur de chèvres très musicales, en Suède.

Pour ne pas être en reste, la région de Salzbourg a aussi connu une inflation du nombre de sites consacrés à la saga Douce nuit . "Dans mon pays, la chanson est chantée dans 20 ou 30 dialectes", affirme à l'AFP Sally, 45 ans, une conductrice de bus de Salzbourg originaire du Ghana qui participe chaque année à une pièce de Noël jouée dans le village de naissance de Franz Xaver Gruber à Hochburg-Ach.