Décès du pianiste et chef d'orchestre hongrois Zoltan Kocsis

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 07/11/2016 à 09H07
Le pianiste hongrois Zoltan Kocsis en novembre 2009 à Budapest

Le pianiste hongrois Zoltan Kocsis en novembre 2009 à Budapest

© STR / AFP

Le pianiste virtuose et chef d'orchestre hongrois Zoltan Kocsis est mort dimanche à l'âge de 64 ans, a annoncé son orchestre, le Philharmonique national, à l'agence de presse hongroise MTI.

"L'Orchestre philharmonique national annonce avec une profonde tristesse la mort de Zoltan Kocsis cet après-midi, après une longue maladie qu'il a affrontée avec dignité", a-t-il indiqué dans un communiqué. Kocsis, directeur musical de cet orchestre depuis 1997, avait subi une opération cardiaque en 2012.

Un "géant de la musique"

Le mois dernier il avait annulé des concerts sur avis de ses médecins, a précisé l'orchestre. "L'un des meilleurs pianistes et chefs d'orchestre nous a quittés", a commenté sur Facebook le ministre hongrois des Ressources humaines Zoltan Balog. 

"Kocsis était un géant de la musique", a estimé le chef d'orchestre hongrois Ivan Fischer, qui avait fondé, avec le pianiste, l'orchestre du festival de Budapest en 1983. "Il était l'un des rares génies ... son influence sur sa génération est immense", a-t-il commenté sur Facebook. 

Né à Budapest en 1952, Zoltan Kocsis avait commencé à se produire à l'étranger après avoir remporté le prestigieux prix Beethoven de la radio hongroise, à 18 ans seulement. Un an plus tard, il effectuait sa première tournée aux Etats-Unis.
Connu pour ses affinités avec la musique contemporaine, ce musicien passionné, regard bleu et chevelure bouclée blanche, était notamment célébré pour sa technique pianistique impressionnante. Il avait beaucoup joué avec le Philharmonique de Berlin et d'autres grands orchestres mondiaux, dont l'orchestre philharmonique royal de Londres, l'orchestre philharmonique de Vienne, l'orchestre symphonique de Chicago et l'ochestre symphonique de San Francisco.

En 1978, à l'âge de 25 ans, il avait obtenu le prix Kossuth, la plus haute récompense hongroise décernée aux artistes. Elle lui avait été octroyée de nouveau en 2005. Kocsis était également, depuis 1987, compositeur. Ses oeuvres, de même que ses transcriptions de celles du compositeur hongrois Bela Bartok, lui ont également valu une renommée mondiale.