Tombé dans le domaine public, "Happy Birthday" est désormais gratuit

Par @Culturebox
Publié le 28/06/2016 à 17H00
Marilyn Monroe chante son célèbre "Happy Birthday Mr President" à l'attention de John Fitzgerald Kennedy

Marilyn Monroe chante son célèbre "Happy Birthday Mr President" à l'attention de John Fitzgerald Kennedy

© Kobal / The Picture Desk

Un juge fédéral a validé le 27 juin un accord amiable reconnaissant que la célèbre chanson "Happy Birthday" appartenait au domaine public, ce qui permet en conséquence son interprétation (commerciale) sans acquitter de royalties.

Cet accord, approuvé par le juge George King à Los Angeles, met un terme à un litige entre l'éditeur Warner/Chappell Music - qui affirmait détenir les droits de la chanson - et des plaignants à l'origine d'une action de groupe en 2013.

14 millions de dollars déboursés par Warner 

"C'est une grande victoire pour le public et pour les artistes voulant utiliser "Happy Birthday to you" dans leurs vidéos et dans leur musique", a commenté Daniel Schacht, avocat des plaignants. Les poursuites avaient été initiées lorsque la production d'un film à petit budget consacré à l'histoire de la chanson a refusé de payer les 1.500 dollars réclamés par l'éditeur musical pour l'utilisation du morceau.

Le juge King avait décidé l'an dernier que les droits de la chanson n'appartenaient pas à Warner/Chappell Music, filiale du géant Warner Music. La maison de disques a par la suite accepté de payer 14 millions de dollars dans le cadre d'une transaction amiable, ce qui éteint de facto ses revendications concernant le copyright de "Happy Birthday".


La chanson s'appelait à l'origine "Good morning to you"

Les deux parties ont admis que Patty Hill, une éducatrice de jardin d'enfants dans le Kentucky (centre-est), avait écrit la chanson, dont le titre était à l'origine "Good morning to you", en 1893 avec sa soeur Milfred. Certains affirment néanmoins que la mélodie est plus récente. Warner/Chappell Music a racheté la société qui revendiquait la propriété de la chanson depuis 1988 en affirmant que le copyright sur les paroles courait  jusqu'en 2030.

L'interprétation de la chanson "Happy Birthday to you" sera donc désormais offciellement gratuite. Libre à vous, néanmoins, d'en préferer d'autres, comme la célèbre chanson de Stevie Wonder ou encore celle des Beatles ("Birthday", issue du "White" Album).