Prince et Michael Jackson, deux grandes stars rivales

Par @Culturebox
Mis à jour le 28/04/2016 à 14H56, publié le 22/04/2016 à 12H08
A gauche, Michael Jackson à Kansas City le 6 juillet 1984 - A droite, Prince en concert à Stockholm le 8 mai 1987

A gauche, Michael Jackson à Kansas City le 6 juillet 1984 - A droite, Prince en concert à Stockholm le 8 mai 1987

© A gauche © UPI / AFP - A droite © Torbjörn Selander/ Exp / TT News Agency / AFP

Prince a souvent été présenté dans les années 1980 comme le grand rival de l'autre star de la pop mondiale, Michael Jackson, comme une version plus sauvage du "King of pop". Une concurrence qui a sans doute nourri leur créativité.

"Prince était sur le même créneau et touchait un large public. Michael n'aimait pas ça", explique l'écrivain et cinéaste Nelson George dans le documentaire de Philip Priestley "Doctor Prince et Mister Jackson" (2008).
 
"Michael Jackson était l'insider, le pur produit d'une tradition musicale, et Prince, l'outsider, le gosse de Minneapolis où à peine 5 % de la population est afro-américaine, celui qui voulait percer. Il était peut-être plus libre",  ajoute-t-il.
 
"Prince était le méchant !", résume dans ce documentaire "Jellybean Johnson", un ami d'enfance du génie du funk.
 
Nées la même année (1958), les deux superstars se sont connues et jaugées, chacune recluse plus tard dans son domaine, Prince à Paisley Park (Minnesota)  et Jackson dans son ranch de Neverland (Californie).
Prince a refusé d'enregistrer la chanson caritative de Michael Jackson "We Are the World"


Le succès arrive en même temps

En 1982, Prince obtient son premier grand succès avec l'album "1999".  Quelques semaines plus tard, Michael Jackson dépasse tous les records de ventes dans le monde avec "Thriller" et ses tubes.
 
Lorsqu'ils montent tous deux sur scène lors d'un concert de James Brown, en 1983, ils s'évitent soigneusement, bien que l'idée d'inviter Prince sur scène soit venue de Michael Jackson, déclare alors James Brown au public euphorique.
James Brown, Michael Jackson et Prince réunis sur scène en 1983 pour "It's a man's man's world"

Prince devra attendre la sortie de son film "Purple Rain", en 1984, pour lequel il remporte l'Oscar de la meilleure musique de film, pour se comparer à Michael Jackson. Le lutin de Minneapolis y affirme son style plus rock, plus sauvage.
 
Cultivant l'idée d'une rivalité, Prince refusera ensuite de travailler avec Michael Jackson. Il refuse d'abord d'enregistrer la chanson caritative écrite par Jackson "We Are the World" avec les plus grandes stars de la pop américaine. Mais il posera sa voix sur une autre chanson de l'album. Il décline ensuite l'offre de Jackson qui l'invite à jouer dans son clip "Bad", en 1987.

Des images opposées

Les deux bêtes de scène avaient surtout des images opposées. Dans une décennie où l'ambiguïté sexuelle dominait l'univers de la pop, "Michael s'était  façonné une image enfantine", note Nelson George, d'où est né son surnom, "Bambi". Prince, adepte des textes explicites, "était au contraire très sexuel. Il cultivait une sensualité très féminine".
 
Prince a surtout été le seul à critiquer l'autre publiquement. "Ma voix monte plus haut/ et moi je n'ai jamais fait refaire mon nez/ ça, c'est l'autre mec", chante-t-il dans son album "Musicology" en 2004.
 
Cette rivalité n'a pas empêché Prince de reprendre sur scène le tube de Michael Jackson, "Don't stop 'til you get enough". Le « roi de la pop » est mort le 25 juin 2009, à l'âge de 50 ans.