Emerson, Lake and Palmer perd Keith Emerson, pionnier du synthétiseur

Par @Culturebox
Mis à jour le 12/03/2016 à 10H28, publié le 12/03/2016 à 10H26
Keith Emerson de Emerson Lake & Palmer dans les années 70.

Keith Emerson de Emerson Lake & Palmer dans les années 70.

© Chris Foster/Shuttersto/SIPA

Maître des claviers, il fut un pionnier de l'utilisation du synthétiseur dans le rock : le Britannique Keith Emerson, du groupe de rock progressif Emerson Lake & Palmer, est mort à Los Angeles, ont annoncé ses proches vendredi. Selon la police locale, il pourrait s'agir d'un suicide. Keith Emerson a été retrouvé mort d'une balle dans la tête à son domicile. Il était âgé de 71 ans.

Il attaquait son clavier au couteau

Inspiré par le jeu de scène exubérant de Jimi Hendrix avec sa guitare électrique, Emerson et ses éternels cheveux longs était un spectacle à lui seul en concert, un jour attaquant son clavier avec un couteau, ou jouant de l'orgue sens dessus dessous, l'instrument géant suspendu au-dessus de sa tête.

"Keith était une bonne âme dont l'amour de la musique et la passion pour les performances au clavier resteront inégalées pendant encore des années", a indiqué Carl Palmer, ancien percussionniste du groupe, dans un communiqué.
   
"Il était un pionnier et un innovateur dont le génie musical nous touchait tous dans le monde du rock, de la musique classique et du jazz", a-t-il ajouté.

Keith Emerson attaque son clavier au couteau sur scène, en 1971.

Le premier à donner le premier rôle au synthétiseur dans le rock

Keith Emerson avait étudié le piano étant enfant avant de passer à l'orgue. Mais sa carrière, et dans une certaine mesure la trajectoire du rock, ont été changées à jamais quand il a écouté l'album "Switched-On Bach" en 1968, du compositeur Walter Carlos, qui jouait des morceaux classiques avec un synthétiseur Moog.
   
Les synthétiseurs de première génération, produits par Robert Moog, commençaient alors à peine à se faire une place dans le monde de la musique. On les a notamment entendus dans l'album "Abbey Road" des Beatles en 1969. Mais Keith Emerson a été considéré comme le premier à faire jouer au synthétiseur un rôle central dans le rock.
   
Après la séparation de son groupe The Nice en 1970, Emerson a rejoint Palmer et le chanteur Greg Lake pour former Emerson, Lake and Palmer, devenu un groupe phare dans le genre rock progressif, en pleine croissance dans les années 1970.
   
Le groupe comptait de nombreux fans à travers le monde et notamment au Royaume-uni, où plusieurs de ses albums, dont "Trilogy", "Brain Salad Surgery" ou "Tarkus" ont été classés dans les cinq premiers des charts.

Keith Emerson improvise au piano

Enquête ouverte pour "suicide"

Keith Emerson a ensuite joué en solo ces dernières années. Il avait été forcé d'annuler une tournée en 2010 en raison d'une grosseur anormale dans son colon.

Le musicien est mort d'une balle dans la tête alors qu'il se trouvait chez lui,  dans les environs de Los Angeles, a indiqué la police. C'est sa petite amie,  Mari Kawaguchi, qui a prévenu les autorités.

Le décès du musicien, qui était âgé de 71 ans, fait l'objet d'une enquête  "pour suicide", a déclaré la porte-parole de la police de Santa Monica.