Décès de Paul Kantner, guitariste de Jefferson Airplane

Par @Culturebox
Mis à jour le 29/01/2016 à 17H46, publié le 29/01/2016 à 09H31
Jefferson Airplane en 1968. De gauche à droite, Paul Kantner, Spencer Dryden, Grace Slick, Jorma Kaukonen, Marty Balinon

Jefferson Airplane en 1968. De gauche à droite, Paul Kantner, Spencer Dryden, Grace Slick, Jorma Kaukonen, Marty Balinon

© Landov / MAXPPP

Paul Kantner, guitariste de Jefferson Airplane, est décédé jeudi à l'âge de 74 ans. Le cofondateur du groupe mythique de rock psychédélique des années 1960 avait joué notamment à Woodstock en 1969.

Paul Kantner est mort des suites d'une crise cardiaque, indique le San Francisco Chronicle, qui cite son agent de longue date et amie Cynthia Bowman. Il souffrait ces dernières années d'une multitude de problèmes de santé, précise le journal.
              
Avec des titres à succès comme "Somebody to Love" ou "White Rabbit", Jefferson Airplane a écrit plusieurs hymnes du mouvement hippie dont le célèbre "Summer of Love" dans lequel les jeunes de San Francisco s'emparent de la ville en 1967. Tandis que les chanteurs Grace Slick et Martin Balin occupaient le devant de la scène du groupe, Kantner en était la force créatrice.
              
Kantner, guitariste originaire la ville californienne, était aussi célèbre pour sa défense de la consommation de drogues. Il demandait la légalisation du cannabis et considérait l'alcool comme un grand danger.
"Somebody To Love", Jefferson Airplane à Woodstock, 1969
Dans le Herald Tribune de Saratosa, il avait évoqué ses trips au LSD comme "les instants les plus formateurs de sa vie". La drogue psychédélique lui a apporté "ce que j'espérais que la religion m'apporte, ce qu'elle n'a jamais fait".

De Woodstock à Jefferson Starship            

Groupe emblématique de la contre-culture, précurseur du rock psychédélique et phare de ce qu'on a appelé le "San Francisco sound", Jefferson Airplane avait été choisi pour jouer au mythique festival de Woodstock en 1969. Le groupe devait à l'époque entrer en scène le samedi soir, mais le concert s'éternisant, ils n'avaient commencé leur prestation que le dimanche matin vers 8 heures.

Kantner a écrit en 1969 "We Can Be Together" ("Nous pouvons vivre ensemble") d'après un des slogans du mouvement naissant des Black Panthers. "Nous sommes obscènes, sans foi ni loi, hideux, dangereux, sales, violents et jeunes / Mais nous devrions vivre ensemble", selon le texte. À cette époque, Paul Kantner confie au magazine Rolling Stone qu'il comprend que sa musique soit considérée comme violente. "Violente dans le sens où elle rejette violemment ce qui se passe actuellement, pas une violence à tout casser."  
 
Au début des années 1970, le groupe s'était dissous et Kantner avait enregistré un album solo, "Blows Against the Empire", avant de former un autre groupe, Jefferson Starship.
Jefferson Starship, "Miracles"
La naissance de sa fille China, qu'il a eue avec la chanteuse Grace Slick, lui inspira le titre "A Child is Born", mais il refusera plus tard de suivre la chanteuse dans les années 1980, dans l'aventure de Jefferson Starship, dont les accents de pop remportèrent de nombreux succès. Après son départ en 1984, Jefferson Starship devient tout simplement "Starship", mais renaîtra quelques années plus tard avec son nom précédent sous l'impulsion de Kantner.