Concert géant pour les anciens combattants à Washington

Par @Culturebox
Mis à jour le 12/11/2014 à 11H30, publié le 12/11/2014 à 11H24
Bruce Springsteen sur la scène du "Concert for Valor, dédié aux anciens combattants, le 11 novembre 2014 à Washington

Bruce Springsteen sur la scène du "Concert for Valor, dédié aux anciens combattants, le 11 novembre 2014 à Washington

© Kevin Dietsch / NewsCom / Sipa

De nombreuses stars américaines, de Bruce Springsteen à Eminem en passant par Rihanna, ont participé mardi soir à un concert géant gratuit, donné en l'honneur des anciens combattants en ce jour symbolique du 11 novembre, devant plusieurs centaines de milliers de personnes.

Ce "Concert for Valor" (concert en l'honneur des valeureux), premier du genre, a réuni sur le Mall, au centre de la capitale américaine, une brochette de vedettes pour venir en aide et "honorer le courage et le sacrifice des vétérans américains et leurs familles".

Bruce Springsteen, Rihanna, The Black Keys, Carrie Underwood, Eminem, Dave Grohl, Jennifer Hudson, Metallica, Zac Brown Band, entre autres, devaient se succéder pendant trois heures sur la scène dominant la vaste esplanade entre le Congrès et l'obélisque du Washington Monument, près de la Maison Blanche.
Rihanna et Eminem au "Concert for Valor" - 11 novembre 2014
Des stars du cinéma présentes
Des stars du cinéma, Meryl Streep ou Jack Black sur scène, Reese Witherspoon, Will Smith et Steven Spielberg par vidéo interposée, ont exprimé leur "profonde reconnaissance" aux quelque 20 millions de vétérans américains ou évoqué des histoires personnelles de combattants.

Le spectacle, organisé par la chaîne de télévision HBO, la chaîne de cafés Starbucks et la banque Chase, avait été ouvert par Jennifer Hudson chantant l'hymne national. Puis le président des États-Unis Barack Obama a adressé un message vidéo à la foule : "Trouvons tous le moyen de servir nos héros aussi bien qu'ils nous servent."

Place ensuite à la musique. Bruce Springsteen, très attendu, a chanté en duo avec Dave Grohl. Zac Brown a fait swinguer la foule, suivi des Black Keys. Metallica a électrisé le public.
Bruce Springsteen au concert pour les anciens combattants (11 novembre 2014)
Une marque de "reconnaissance" envers les soldats
Dans les premiers rangs d'un carré réservé aux militaires, Art Davis, douze ans dans la Navy et ancien d'Irak, interrogé par l'AFP, a estimé que cet événement était un moyen d'exprimer de la "reconnaissance" envers les militaires. Un peu plus loin, Haval Salih, 25 ans, fonctionnaire, a souligné : "Nous voulons montrer notre amour pour nos soldats parce que nous respectons ce qu'ils font pour nous. Mais nous aimons Eminem et Rihanna aussi !"

Tyler Silver, jeune soldat de 20 ans, a souligné de son côté : "La plupart des gens sont probablement venus pour la musique mais c'est bien aussi de montrer que les gens se préoccupent encore de l'armée américaine et des soldats en général." Son ami Eric Rebstock, T-shirt noir et piercings à la bouche, fan de Metallica, est venu pour "écouter de la bonne musique et soutenir les soldats".
Metallica au "Concert for Valor"
Selon les organisateurs, en début de soirée, "quelques centaines de milliers de personnes" participaient à l'événement. Des estimations d'avant concert avaient avancé le chiffre de 800.000 personnes. Beaucoup avaient fait la queue dès le petit matin pour s'assurer les meilleures places, profitant d'un temps particulièrement doux.

Les autorités de la capitale fédérale avaient mis en place les mesures de sécurité habituelles pour ce genre de rassemblement : rues interdites à la circulation, stations de métro fermées aux abords du concert, appels à se déplacer à pied et rappels de l'interdiction absolue d'amener des armes illégales, des bicyclettes et de l'alcool.

Un appel aux dons
La chaîne de télévision payante HBO retransmettait l'événement en direct sur ses ondes à partir de 19h00 locales (00h00 GMT). Le concert pouvait être vu par les téléspectateurs, même s'ils ne sont pas abonnés à HBO. But de la manifestation : attirer l'attention et appeler aux dons en faveur des associations qui viennent en aide aux 20 millions de vétérans américains en matière de santé, d'éducation ou d'emploi.

Howard Schultz, le PDG de Starbucks qui a mis en oeuvre un programme d'embauche de 10.000 vétérans en cinq ans, a appelé à embaucher des anciens combattants. Selon des chiffres du Congrès, le taux de chômage chez les anciens combattants d'Irak et d'Afghanistan est de 7,6% (8,3% chez les femmes) contre 5,8% pour l'ensemble de la population.