A l'écoute : le nouvel album posthume de Jeff Buckley

Par @Culturebox
Mis à jour le 07/03/2016 à 15H56, publié le 07/03/2016 à 13H30
Jeff Buckley sur la pochette de l'album "You and I"

Jeff Buckley sur la pochette de l'album "You and I"

© DR

Jeff Buckley, chanteur et guitariste américain mort noyé accidentellement en 1997, n'a sorti qu'un album de son vivant, l'impérissable "Grace". Mais il a publié plusieurs disques posthumes. Le nouvel opus, "You and I", attendu vendredi, célèbre son art de la reprise. Au menu notamment : Bob Dylan, Led Zeppelin, The Smiths, Sly & The Family Stone. L'album est à l'écoute ci-dessous.

Enregistrements pré-"Grace"

Qui était Jeff Buckley avant "Grace", son seul album sorti de son vivant en 1994 ? Un disque dans lequel il déployait une impressionnante voix, lyrique et romantique. Disparu prématurément dans les eaux du Mississippi à l'âge de 30 ans, il était en plein enregistrement de son deuxième album, paru un an après sa mort.

"You and I" nous ramène à février 1993, au moment où le musicien attire de plus en plus de monde dans les clubs newyorkais. Mais l'artiste au répertoire très varié n'a pas encore d'idées arrêtées sur la couleur de son premier album, alors qu'il vient de signer chez Columbia.

L'album est à l'écoute ci-dessous via le site de la radio publique américaine NPR

Trois jours en studio en 1993

"Jeff était une personne tellement douée, avec une telle connaissance de l'histoire de la  musique, de toutes les musiques, du classique au punk en passant par les comédies musicales ou le blues. Il était très doué mais devait découvrir ce qu'il voulait faire", explique à l'AFP Steve Berkowitz, qui l'a chapeauté chez Columbia.

"Vous ne faites votre premier album qu'une fois et je pense que l'un des problèmes pour lui était qu'il excellait dans tant de styles: il fallait choisir et éliminer des choses", ajoute-t-il. Pour trouver sa voie, sa maison de disques lui propose alors de passer trois jours dans un studio new-yorkais avec l'ingénieur du son Steve Addabbo, qui avait notamment collaboré avec Suzanne Vega.    

Venu au studio avec sa guitare et son harmonium, Jeff Buckley y joue ses compositions mais surtout beaucoup de reprises, comme il avait l'habitude de le faire en concert.

Jeff Buckley : "Just Like A Woman"

Huit reprises et deux versions inédites

Huit des dix chansons de l'album "You & I" sont des reprises, provenant pour la quasi-totalité de ses trois jours en studio, à l'exception de deux d'entre elles provenant de sessions ultérieures, datant de l'automne 1993.

Certaines de ces reprises, comme "Just Like A Woman" de Bob Dylan, "Calling You" de Jevetta Steele (la chanson du film "Bagdad Café") ou "Night Flight" de Led Zeppelin figurent déjà sur l'album live "Live at Sin-é café (Legacy edition)" paru en 2003. D'autres étaient connues des fans grâce à des enregistrements non officels mais apparaissent pour la première fois sur un album, dont "I Know It's Over" des Smiths.

Si la voix de Jeff Buckley se prête merveilleusement aux ballades, elle impressionne aussi sur les titres plus "musclés" de Sly and the Family Stone ("Everyday people") ou sur le blues traditionnel "Poor Boy Long Way From Home".

La maison de disques a également exhumé deux "originaux": une version inédite de "Grace" et une ébauche d'une chanson baptisée "Dream of You and I", sur laquelle Jeff Buckley joue une mélodie entendue en rêve.

Des inédits dorment encore

Steve Berkowitz n'aime pas trop qu'on l'interroge sur les morceaux encore gardés au chaud dans les archives, pour d'éventuels futurs albums posthumes. "Il y a bien sûr d'autres choses, mais la décision prise pour le moment est de sortir ces dix chansons qui sont magnifiques", rétorque le producteur artistique.

"C'est amusant, on présente dix chansons qui n'ont jamais été entendues et la question c'est toujours: où est le reste ?"

Le journaliste Stan Guesta a publié une biographie de Buckley en 2009 aux éditions Castor Astral