Mort d'Allen Toussaint, légende du jazz et du R&B, à 77 ans

Par @Culturebox
Mis à jour le 10/11/2015 à 15H25, publié le 10/11/2015 à 15H24
Allen Toussaint en 2008 à Carnegie Hall à New York, pour un concert au profit du Tibet.

Allen Toussaint en 2008 à Carnegie Hall à New York, pour un concert au profit du Tibet.

© Scott Wintrow / Getty Images North America / Getty Images/AFP

L'illustre pianiste de La Nouvelle-Orléans Allen Toussaint, dont la musique mariait jazz et rhythm'n blues, est décédé mardi à l'âge de 77 ans. Son décès est survenu à Madrid, alors qu'il était en pleine tournée européenne.

Le célèbre pianiste de jazz et de R&B Allen Toussaint est mort ce mardi 10 novembre au lendemain d'un concert à Madrid. Selon le quotidien "El Mundo", le musicien a été victime d'une attaque cardiaque peu après son concert de lundi soir peu après avoir regagné son hôtel.

Allen Toussaint, qui menait actuellement une tournée européenne, devait jouer ces jours-ci à Londres et Bruxelles avant de rentrer donner un concert de charité à la Nouvelle Orléans avec Paul Simon. 

Né à la Nouvelle Orléans dans un milieu pauvre le 14 janvier 1938, Allen Toussaint était un pianiste, chanteur, compositeur de rhythm and blues américain. Il a débuté sa carrière dans les années 1950 et a accompagné les plus grands artistes de Louisiane, notamment Fats Domino, et a profondément marqué le son de La Nouvelle-Orléans.

Parmi ses succès, "Ruler of my heart", "Lipstick traces (on a cigarette)", Southern Nights" et "Get out Of My Life Woman", souvent popularisés par d'autres interprètes. 

Son titre instrumental "Java" est devenu numéro un pour le trompettiste Al Hirt en 1964. On peut citer aussi "Yes We Can Can", un titre pour les Pointer Sisters en 1973, "Lady Marmalade" pour Patti Labelle et "Working in a coal mine" repris par Lee Dorsey et Devo. 
Allen Toussaint a également été producteur et arrangeur pour d'aiutres artistes, comme Dr. John ou les Meters, Paul McCartney, Aaron Neville, Joe Cocker et Glen Campbell, pour n'en citer que quelques-uns.

Cette figure de la Nouvelle-Orléans a été introduit au Rock and Roll Hall Of Fame en 1998 et a reçu la médaille nationale des Arts des mains du président Obama.

En 2006, il avait réalisé un album commun avec Elvis Costello, "The River in Reverse", inspiré par le drame de l'ouragan Katrina.