La mort de Big Bank Hank, membre de Sugarhill Gang

Par @Culturebox
Mis à jour le 12/11/2014 à 10H47, publié le 12/11/2014 à 10H15
Big Bank Hank, membre de Sugar Hill Gang, le 3 octobre 2004 aux VH1 Hip Hop Honors

Big Bank Hank, membre de Sugar Hill Gang, le 3 octobre 2004 aux VH1 Hip Hop Honors

© Scott Gries / Getty Images / AFP

Big Bank Hank, l'un des membres du trio Sugarhill Gang dont le morceau "Rapper's delight", sorti fin 1979, est considéré comme le premier tube de rap, est mort mardi d'un cancer à 57 ans.

Né le 11 janvier 1956 à New York, dans le quartier du Bronx, Big Bank Hank - Henry Jackson de son vrai nom - est mort dans un hôpital de Englewood, dans le New Jersey, a indiqué un porte-parole du groupe.

"Tellement tristes d'apprendre la mort de notre frère. Repose en paix Big Bank", ont indiqué Wonder Mike et Master Gee, membres du groupe, dans un communiqué.

Si le rap est né dans les années 1970 dans le Bronx, le "Rapper's delight" de Sugarhill Gang est la première chanson du genre à être entrée, en 1980, dans le classement Top 40 des meilleurs tubes. La structure de la chanson, où un rappeur se vante de ses exploits sur un rythme musical à dominante de basse emprunté à une autre chanson, "Good times" de Chic, s'est avérée être la base de la majorité du hip-hop dans les décennies suivantes.
Sugar Hill Gang : "Rapper's Delight" (1979)
La chanson, dont la version sur album dure près de 15 minutes, s'ouvre sur des paroles qui restent ancrées dans la mémoires de nombreux auditeurs qui, à l'époque, ne connaissaient pas le rap: "I said a hip hop/the hippie, the hippie/The hip, hip a hop/And you don't stop."

Le trio se passe le micro de main en main, avec Big Bank Hank qui rappe: "J'ai davantage de vêtements que Mohamed Ali/Et je m'habille si sauvagement/J'ai des gardes du corps, j'ai deux grosses voitures/Ce n'est définitivement pas si nul."

Nile Rodgers avait porté plainte
Le guitariste de Chic, Nile Rodgers, avait engagé une procédure en justice après avoir entendu "Rapper's delight" afin que le groupe disco soit crédité et obtienne des royalties, prémices des futurs litiges sur les samplings que le hip-hop va connaître pendant de longues années.

Big Bank Hank travaillait comme videur de boite de nuit et pétrisseur de pâte à pizza lorsqu'il a été repéré par Sylvia Robinson, ancienne chanteuse de R&B reconvertie productrice qui cherchait à former un groupe de rap, qu'elle a baptisé en hommage au quartier Sugar Hill d'Harlem.