Dr Dre, rappeur le plus riche du monde ?

Par @Culturebox
Publié le 10/05/2014 à 19H18
Dr Dre le 21 février 2014 à Paris, au Club 79.

Dr Dre le 21 février 2014 à Paris, au Club 79.

© Anthony Ghnassia / Sipa

Le rappeur Dr Dre, 49 ans, est en passe de devenir le rappeur le plus riche de la planète grâce à un accord en cours de finalisation avec Apple. La firme à la pomme s'apprête en effet à lui racheter pour quelque 3,2 milliards de dollars la société Beats Electronics qu'il a fondée il y a huit ans.

L'acquisition de cette entreprise de fabrication d'écouteurs stéréo serait la plus grosse transaction de l'histoire d'Apple, dont les achats jusqu'ici ne dépassaient pas quelques centaines de millions de dollars.

L'accord potentiel fait passer la fortune de Dr Dre après impôts à 800 millions de dollars selon Forbes, alors que d'autres estiment qu'il pourrait devenir le premier milliardaire au monde du hip-hop. Dr Dre prend ainsi la place de Sean "Diddy" Combs, ancien tenant du titre avec 700 millions, celle de Jay Z, désormais à la troisième place avec 520 millions suivi de Bryan "Birdman" Williams (160 millions) et du rappeur 50 Cents (140 millions).

Le hip-hop "au coeur de la culture américaine"
"Le hip-hop est désormais au coeur de la culture populaire américaine", commente auprès de l'AFP Robert Thompson, professeur à l'université Syracuse dans l'Etat de New York. "Si un artiste de hip-hop arrive à se faire un nom et gagner de l'argent, puis est assez malin pour explorer d'autres pistes, cela devient un véritable conte de fée à l'américaine."

Né Andre Romell Young le 18 février 1965 à Los Angeles, Dre, dit le Docteur, a travaillé avec les artistes de rap les plus importants comme Eminem, Snoop Dogg, Combs et a lancé le gangsta hip hop et le G-Funk de la côte ouest. Il a remporté six Grammy awards et a été le premier producteur de hip-hop à décrocher celui de Producteur de l'année en 2001.

Tout a pourtant commencé dans des rues gangrénées par les gangs, à Compton, au sud de Los Angeles, où il est né de parents qui ont divorcé alors qu'il était tout jeune. Après avoir été DJ, il sort en 1988 un album avec le groupe N.W.A. qu'il forme avec Ice Cube, album critiqué pour la violence de ses paroles. Il quitte le groupe en 1990 pour fonder Death Row Records qui publie son premier album solo "The Chronic" en 1992, énorme succès commercial, avant de fonder en 1996, Aftermath Entertainment.

Il a découvert Eminem
Après les meurtres des rappeurs Tupak Shakur et Notorious B.I.G., Dre fait profil bas mais revient sur le devant de la scène en 1999 avec un deuxième album en studio. Il découvre peu après un jeune rappeur blanc, Eminem. Un Grammy en 2001 le propulse de plus en plus haut. Il multiplie alors les productions, fait des affaires, dont la fondation en 2008 de Beats Electronics avec Jimmy Iovine.
L'actrice Lucy Hale munie d'écouteurs Beats de la société de Dr Dre, à Los Angeles (28 mars 2014)

L'actrice Lucy Hale munie d'écouteurs Beats de la société de Dr Dre, à Los Angeles (28 mars 2014)

© WP#RWG/ZOJ/Wenn.com/ Sipa
Des casques aux oreilles des vedettes et sportifs
La société est spécialisée dans l'électronique et ses casques aux couleurs vives, très repérables, sont portées par les stars du sport et les célébrités. On les voit ainsi casques aux oreilles aux jeux Olympiques de 2012 à Londres. Coup de génie marketing, Beats Electronic les leur avait envoyés.

Selon le site spécialisé Pocket-Lint, la marque californienne voit alors ses ventes augmenter de 116%.  En fin de semaine, des médias indiquaient que Apple était en passe de racheter la compagnie pour 3,2 milliards de dollars. Un accord pourrait être annoncé dès la semaine prochaine mais les négociations peuvent encore échouer, a précisé une source citée par le New York Times.

Selon le Financial Times, l'achat concernerait aussi le service de musique en streaming Beats Music, lancé récemment par Beats Electronics. Dans une vidéo où il parle avec l'acteur Tyrese Gibson, Dre est apparu confiant dans la réussite de la transaction, se vantant d'être "le premier milliardaire du hip hop, ici, sur la côte ouest".