Décès de Jerry Heller, ex-manager du groupe de rap N.W.A

Par @Culturebox
Publié le 04/09/2016 à 17H26
Jerry Heller, l'ex-manager du groupe de rap N.W.A (14 août 2006)

Jerry Heller, l'ex-manager du groupe de rap N.W.A (14 août 2006)

© Jim Cooper / AP / SIPA

Jerry Heller, le producteur qui a lancé la carrière des pionniers du gangsta rap N.W.A avant une rupture houleuse est décédé à l'âge de 75 ans, a annoncé samedi sa maison de disques Ruthless Records.

L'ex-manager du groupe de la côte Ouest américaine N.W.A est mort vendredi, a indiqué dans un communiqué la maison de disques qu'il avait co-fondée.
 
L'animosité était restée vive entre Jerry Heller et certains de ses anciens protégés, dont les légendes du rap Dr. Dre et Ice Cube.

Il avait signé avec les rappeurs de N.W.A en 1987

Il avait ainsi porté plainte à l'automne 2015 contre l'équipe de "Straight Outta Compton", film relatant l'ascension puis la chute de N.W.A. et gros succès au box-office, affirmant qu'il y était dépeint comme "un voleur". Jerry  Heller réclamait 110 millions de dollars de dommages et intérêts.
 
"Tous ceux qui ont vu ce film en ressortiront avec l'idée que Jerry Heller est un voleur sans scrupules et malhonnête et que son comportement a provoqué la dissolution du groupe", avait à l'époque expliqué à l'AFP Michael Shapiro, son avocat.
 
Jerry Heller avait déjà travaillé avec de nombreux artistes de renom, dont Elton John et Pink Floyd, lorsqu'il a rencontré en 1987 l'un des membres  fondateurs de N.W.A., le rappeur Eazy-E, et décidé de signer le groupe de rap.  Une union qui allait rapidement le plonger dans un monde bien différent, marqué par la vie difficile à Compton, banlieue de Los Angeles.

Il avait été blessé par son personnage dans le film "Straight Outta Compton"

Dès l'année suivante, le groupe sort "Fuck Tha Police", un hymne dénonçant avec véhémence les brutalités policières à l'encontre des Noirs. Devenu un  classique du hip-hop, il choque alors l'Amérique blanche et mobilise les forces  de l'ordre.
 
N.W.A. "a plus oeuvré en faveur des relations raciales dans ce pays que quiconque dans l'histoire", avait jugé Jerry Heller en 2015 sur le blog américain Grantland.
 
Derrière cette estime reste toutefois une rupture fracassante avec certains des membres fondateurs de N.W.A., dont Ice Cube et Dr. Dre qui l'ont accusé d'être vénal et d'avoir mené le groupe à sa séparation.
 
Jerry Heller avait confié au magazine Rolling Stone après sa plainte s'être senti "très blessé" par son personnage dans le film, en partie financé par Dr. Dre. "Nous avons eu un succès extraordinaire. Alors qu'ils me traitent de  voleur, c'est vraiment terrible", avait-il dit.
 
N.W.A. s'est séparé après la sortie de son dernier album en 1991.