Rod Temperton, auteur de grands tubes de Michael Jackson, est mort

Par @annieyanbekian Journaliste, responsable de la rubrique Jazz-Musiques du Monde de Culturebox
Mis à jour le 06/10/2016 à 10H33, publié le 05/10/2016 à 16H18
Rod Temperton (non daté)

Rod Temperton (non daté)

© BBC Four / Wikipedia

Il avait écrit et composé les chansons "Thriller", "Rock with you" et "Off the Wall", entre autres pépites interprétées par Michael Jackson et de nombreux autres artistes. L'auteur-compositeur et producteur anglais Rod Temperton "est mort la semaine dernière à Londres à la suite d'un bref et violent combat contre le cancer", a précisé mercredi soir le patron de Warner/Chappell Music, Jon Platt.

Sa mort avait été annoncée dans la journée par plusieurs médias britanniques. À Londres, le Lyric Theatre, où se joue la comédie musicale "Thriller" célébrant la carrière de Michael Jackson, devait baisser les lumières mercredi soir pendant cinq minutes avant le début de la représentation, pour marquer la disparition d'un compositeur extraordinaire et néanmoins méconnu du grand public, que Jon Platt surnommait "l'homme invisible".

Rod Temperton a signé plusieurs chansons de Michael Jackson dans ses albums les plus mythiques, "Off the Wall" sorti en août 1979 (la chanson-titre "Off the Wall", "Rock with you", "Burn this disco out"), puis "Thriller" sorti en novembre 1982 (la chanson-titre "Thriller", "Baby be mine", "The Lady in my Life").

Quincy Jones, producteur de ces disques, a salué sur Twitter (voir plus bas) et dans "Rolling Stone" l'immense talent de l'auteur-compositeur anglais : "Sa créativité ne s'est jamais tarie. Il avait un instinct excellent en matière de composition et il a écrit de la grande musique, parce qu'il l'avait assimilée à un tel point que cela sortait de lui comme s'il s'agissait d'une seconde nature."

Michael Jackson : "Rock with you" (Rod Temperton, 1979)


Né le 9 octobre 1947 à Cleethorpes, en Angleterre, Rod Temperton débute comme claviériste et song-writer du groupe de funk et R'n'B Heatwave. Le titre "Boogie Nights", sorti en 1977, préfigure la chanson "Off the Wall"...
 

Heatwave : "Boogie Nights" (Rod Temperton, 1977)


En 1978, Rod Temperton décide de se concentrer sur l'écriture de chansons. Il attire bientôt l'attention de Quincy Jones, jazzman de renom et futur producteur d'albums légendaires de Michael Jackson. Jones le recrute pour travailler sur l'album "Off the Wall".

Outre les chansons écrites pour le 33 tours "Off the Wall", le tube "Thriller", sorti deux ans et demi plus tard dans l'album-éponyme de Jackson, obtient un succès galactique porté par le clip de John Landis long de treize minutes.
 

Michael Jackson : "Thriller" (Rod Temperton, 1982)


Rod Temperton écrira aussi pour de nombreux musiciens comme George Benson (le célèbre "Give me the night" en 1980), et de nombreux autres artistes - dont un grand nombre gravitaient autour de Quincy Jones dans les années 80 - comme Patti Austin (il a signé la tendre ballade "Baby, come to me" en duo avec James Ingram - 1982), Herbie Hancock, Aretha Franklin, James Ingram (il a co-signé "Yah Mo B there" en duo avec Michael McDonald - 1983), Michael McDonald, Karen Carpenter, Donna Summer (il a co-signé "Love is in control" en 1982), The Manhattan Transfer, et, plus tard, Mariah Carey ou la Française Lââm.
 

George Benson : "Give Me The Night" (Rod Temperton, 1980)

 

"Tu me manques déjà tellement", lui écrit Quincy Jones

Le musicien et producteur américain Quincy Jones a rendu hommage à Rod Temperton mercredi soir sur Twitter : "Nous n'avons jamais rien fait pour l'argent. Nous avons fait ce qui nous donnait la chair de poule et c'est ce que nous avons eu. Tu me manques déjà tellement"



Nile Rodgers a rendu hommage à Rod Temperton sur Twitter : "Ton génie nous a apporté un monde plus funky !"

"J'aime tellement ta musique", a écrit le soulman brésilien Ed Motta sur Tweeter, postant sur Instagram une photo de ses 33 tours de Heatwave.
 

Le producteur-compositeur britannique Mark Ronson s'est dit "dévasté" et a salué "un homme merveilleux et l'un de (ses) compositeurs préférés"