Décès de George Martin, le producteur des Beatles

Par @Culturebox
Mis à jour le 09/03/2016 à 17H31, publié le 09/03/2016 à 08H44
George Martin, le producteur historique des Beatles, en 2002

George Martin, le producteur historique des Beatles, en 2002

© Niurka Barroso / AFP

George Martin, producteur de légende des Beatles surnommé "le cinquième Beatle", est décédé à l'âge de 90 ans, a annoncé mercredi Ringo Starr, l'ancien batteur du groupe britannique dont il avait permis le succès planétaire.

Le surnom de cinquième Beatle n'a rien d'usurpé. Ce fils de charpentier, né en 1926 dans le nord de Londres, a non seulement fait décoller les "Fab Four", mais il a également gardé une influence décisive sur toute leur carrière, de l'originel "Please Please Me" jusqu'à "Abbey Road" en passant par le psychédélique "Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band".

Reportage : C.Airaud, M.Vial, M.Laporte

Il a été l'un des premiers à croire aux quatre garçons de Liverpool. Il a aussi été leur ciment lorsque, à la fin des années 1960, John Lennon, Paul  McCartney, George Harrison et Ringo Starr ont commencé à se déchirer.

Paul McCartney : George Martin était un second père pour moi

C'est donc un Beatle, cinquante ans plus tard, qui a annoncé son décès : "Que Dieu bénisse George Martin, la paix et l'amour pour Judy (son épouse, ndlr) et sa famille (...) George va nous manquer", a écrit Ringo Starr, 75 ans, sur son compte Twitter.

George Martin était "un gentleman et comme un second père pour moi", a réagi Paul McCartney.

"Il a guidé la carrière des Beatles avec un tel talent et une telle bonne  humeur qu'il est devenu un véritable ami pour moi et ma famille", a ajouté l'ex-Beatle sur sa page internet. "Du jour où il a donné son premier contrat d'enregistrement aux Beatles à la dernière fois où je l'ai vu, il a été la  personne la plus généreuse, la plus intelligente et la plus musicienne que j'ai  connue", écrit-il encore se disant "tellement triste".


Sean Lennon : "Je n'ai pas de mots"

Aussitôt après, les messages ont afflué pour rendre hommage à l'un des plus grands producteurs de tous les temps qui, en cinq décennies, a produit plus de 700 albums.
   
"Repose en paix George Martin. Je suis tellement ravagé que je n'ai pas de mots", a écrit Sean Lennon, le fils de John Lennon, sous une photo de George Martin postée sur Instagram. "Je pense à Judy et Giles. Mon amour pour toujours", ajoute-t-il.

"Les légendes rentrent décidément chez elles !", a écrit le chanteur Lenny Kravitz, parlant d'un "producteur visionnaire".

"Sir George Martin était un géant de la musique - travaillant avec les Fab Four pour créer la musique pop la plus éternelle qui soit", a ajouté le Premier ministre britannique David Cameron sur son compte Twitter.

Il a produit presque tous les disques des Beatles              

C'est en juin 1962 que le manager des Beatles Brian Epstein, qui les a découverts quelques mois plus tôt, leur décroche un contrat avec Emi-Parlophone, la maison de disques dont le patron n'est autre que George Martin.
              
Dès lors ce dernier va produire la quasi-totalité de leurs disques après avoir remplacé Pete Best par Ringo Starr dans le groupe. Étudiant à la prestigieuse école de musique Guildhall, George Martin avait commencé par jouer du hautbois dans les bars et clubs. Il a décroché son  premier emploi à la BBC avant de rejoindre Parlophone, dont il a pris la tête  en 1955, à l'âge de 29 ans.

Lorsqu'il rencontre les Beatles, il leur fait visiter tout de suite le studio d'enregistrement. Lorsqu'il leur demande s'il y a quelque chose qui ne leur plait pas dans la configuration des lieux, le guitariste George Harrison  lui répond : "Alors déjà, je n'aime pas ta cravate". La légende est en marche

Il avait senti leur énorme potentiel              

Dès sa première rencontre avec les Beatles, il dit avoir senti leur énorme potentiel. "J'ai aimé leur côté unique et j'étais convaincu que nous avions affaire à un groupe à tubes", déclarait-il dans une interview au magazine Melody Maker.

Il a contribué activement à la naissance de nombreuses chansons, devenues des tubes planétaires, grâce à ses conseils et ses arrangements, jusqu'à leur dernier enregistrement, "Abbey Road", en 1969.

George Martin produira ensuite de nombreux autres artistes, dont Ringo Starr et Paul McCartney en solo, ainsi que Gerry and the Pacemakers, Shirley Bassey, Cilla Black, Céline Dion ou encore Jeff Beck.

Plusieurs Grammy Awards    

Il a composé également des musiques de films. "Il a brillamment fait sonner mon premier James Bond ! Quelle tristesse de se réveiller avec la nouvelle que Sir George Martin nous a quittés", a réagi Roger Moore en référence au 007  "Live and Let Die".

L'immense carrière de George Martin a été récompensée par plusieurs Grammy  Awards, il a été décoré à deux reprises par la reine Elizabeth II et il a intégré le Rock and Roll Hall of Fame en 1999.
   
Sa longue carrière lui a aussi valu des problèmes sérieux d'audition, l'encourageant sur la fin de sa vie à prendre la vice-présidence d'une association de recherche sur la surdité.