50 ans de Sgt. Pepper : quinze jours de fête à Liverpool

Par @Culturebox
Mis à jour le 04/06/2017 à 11H43, publié le 02/06/2017 à 15H19
Peinture murale de Judy Chicago inspirée par Sgt. Pepper des Beatles, sur les murs d'un silo à grain abandonné à Liverpool, à l'occasion des 50 ans de l'album mythique

Peinture murale de Judy Chicago inspirée par Sgt. Pepper des Beatles, sur les murs d'un silo à grain abandonné à Liverpool, à l'occasion des 50 ans de l'album mythique

© Oli Scarff / AFP

Spectacles, feu d'artifice, peintures murales, Liverpool, la ville où tout a commencé pour les Beatles, célèbre en fanfare les 50 ans de l'album "Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band", tournant majeur pour la musique pop. "Incroyable et émouvant", savoure Paul McCartney.

Pendant deux semaines, la ville portuaire du nord-ouest de l'Angleterre, vibre au son du "sergent poivre", avec notamment treize manifestations culturelles revisitant, à leur manière, les treize chansons de l'album, considéré comme l'un des plus grands de tous les temps.
Jeremy Deller, lauréat du prestigieux prix Turner d'art contemporain, l'artiste féministe américaine Judy Chicago, des musiciens traditionnels venus d'Inde ou encore la diva du cabaret Meow Meow vont venir apporter leur touche toute personnelle.
 
"Incroyable de voir notre ville natale célébrer cet album avec autant de style. C'est tellement émouvant de voir qu'après tout ce temps Sgt. Pepper résonne toujours autant", a commenté Paul McCartney, qui a écrit la plupart des chansons avec John Lennon.
Pour les 50 ans de Sgt. Pepper, les célèbre studios d'Abbey Road, à Londres, ont décoré leurs murs aux couleurs de l'album

Pour les 50 ans de Sgt. Pepper, les célèbre studios d'Abbey Road, à Londres, ont décoré leurs murs aux couleurs de l'album

© Alberto Pezzali / Nurphoto

Le meilleur disque de tous les temps ?

Sorti le 26 mai 1967 au Royaume-Uni et le 2 juin aux Etats-Unis, le huitième album studio des "Fab Four" est parfois présenté comme le meilleur disque de tous les temps, notamment par le magazine américain de référence Rolling Stone.
 
Cinquante ans après sa sortie, il reste un tournant majeur pour la musique pop mais aussi pour la carrière de John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr, décidés à explorer de nouveaux horizons au risque de désorienter leur public.
 
Le festival anniversaire "Sgt. Pepper at 50: Heading for Home" a démarré en fanfare avec un spectacle pyrotechnique de Christophe Berthonneau, expert ès feux d'artifices, librement inspiré de "Lucy in the Sky with Diamonds".
 
L'artiste contemporain Jeremy Deller s'est, lui, intéressé à la chanson "With a Little Help from my Friends" pour rendre hommage au manager des Beatles, Brian Epstein, dont la mort le 27 août 1967 avait laissé le groupe complètement désemparé.

Une fresque géante de Judy Chicago

Ses affiches 4x3 monochromes peuplent cette semaine la ville avec l'inscription: "Brian Epstein est mort pour vous." "C'était leur meilleur ami, l'un des très rares à qui ils pouvaient faire confiance", explique l'artiste contemporain anglais à l'AFP.
 
"With a Little Help from my Friends" traduit, selon Deller, "la volonté de montrer du courage face à la solitude" et ce avec l'"esprit sardonique typique de Liverpool".
 
Judy Chicago a réalisé l'oeuvre la plus imposante de sa carrière spécialement pour l'occasion. Sa fresque géante orne le mur d'un silo à grain à l'abandon sur Stanley Dock. Inspirée par "Fixing a Hole", elle met en scène les "Four Lads from Liverpool" avec leur coupe de cheveux caractéristique sur fond de cercles concentriques et psychédéliques aux couleurs de l'arc-en-ciel.
 
"Je rends hommage à la période qu'ils incarnaient : le changement, l'envie de mettre le bazar", explique la peintre et sculptrice de 77 ans à l'AFP.

Les Beatles, une manne touristique pour Liverpool

A la sortie de l'album en 1967, les Beatles étaient déjà des mégastars basées à Londres. Mais "Sgt. Pepper" respire la nostalgie de leur ville natale, ses docks, son passé industriel et sa grandeur au temps de l'Empire.
 
"Liverpool possède des atouts uniques avec sa culture et son histoire. Les expériences décrites par les Beatles sont ancrées ici. C'est pourquoi nous n'oublierons jamais leur influence", explique à l'AFP le maire de la ville, Joe Anderson.
 
De fait, Liverpool profite plus que jamais de l'héritage des "Fab Four". On estime à 80 millions de livres (90 millions d'euros) par an les retombées pour la ville.
 
L'exposition permanente "The Beatles Story" a attiré 280.000 visiteurs rien qu'en 2016. On y a inauguré la grille en fer originelle ayant inspiré "Strawberry Fields Forever".
 
"Des gens du monde entier font le pèlerinage pour la voir", dit le directeur du musée Martin King à l'AFP, ajoutant : "les Beatles ne se sont jamais aussi bien portés."