Mort à 72 ans du guitariste de jazz américain John Abercrombie

Par @Culturebox
Mis à jour le 23/08/2017 à 18H27, publié le 23/08/2017 à 17H08
John Ambercrombie en 2016 au New Morning à Paris.

John Ambercrombie en 2016 au New Morning à Paris.

© SADAKA EDMOND/SIPA

L'Américain John Abercrombie, guitariste, compositeur, leader de groupe de jazz, est décédé le 22 août à Cortland (Etat de New York) à l'âge de 72 ans des suites d'une longue maladie. Par son style raffiné et éclectique, le musicien a tenté de repousser les limites du jazz, en explorant tour à tour jazz fusion, post bop, free jazz et avant-garde.

Né à Port Chester, près de New York, le 16 décembre 1944, John Laird Abercrombie étudie la guitare à 14 ans, il écoute et joue alors du rock. La découverte de Miles Davis et de Dave Brubeck le fait basculer dans le jazz. 

Un premier disque avec le batteur Jack DeJohnette et l'organiste Jan Hammer

Après quatre ans d'études au "Berklee College of Music", à Boston, John Abercrombie débute sa carrière avec le combo de l'organiste Johnny "Hammond" Smith, avant d'intégrer en 1969 le groupe "Dreams", avec le batteur Billy Cobham et le trompettiste Randy Brecker.
En 1974, il enregistre "Timeless", son premier disque avec le prestigieux label allemand ECM, avec deux musiciens qui l'ont longtemps accompagné, le batteur Jack DeJohnette et l'organiste Jan Hammer.

Eclectisme 

Au cours de quatre décennies d'une carrière jalonnée par une cinquantaine de disques, Abercrombie, qui était également mandoliniste, a souvent teinté son jazz de folk, rock et world. Ses influences allaient du saxophoniste Ornette Coleman, précurseur du free jazz, au légendaire guitariste Jimi Hendrix.
Maître de l'improvisation, il a joué avec des figures marquantes du jazz moderne, comme Charles Earland, Chico Hamilton, Dr. Lonnie Smith, Gil Evans, Dave Holland, John Scofield ou encore Michel Petrucciani. 
"Up and Coming", son dernier album en tant que leader de groupe dans le John Abercrombie Quartet, est sorti en début d'année. Y jouaient à ses côtés le pianiste Marc Copland, le bassiste Drew Gress et le batteur Joey Baron.