Frank Sinatra aurait cent ans : les hommages se multiplient

Par @Culturebox
Mis à jour le 12/12/2015 à 15H22, publié le 11/12/2015 à 18H39
Frank Sinatra dans le film "Young at heart" de Gordon Douglas (1954)

Frank Sinatra dans le film "Young at heart" de Gordon Douglas (1954)

© Warner Bros / Kobal / The Picture Desk / AFP

Surnommé "The Voice" de son vivant, Frank Sinatra aurait eu cent ans ce samedi 12 décembre. Disparu il y a plus de 17 ans, le chanteur, acteur et showman occupe toujours une place essentielle dans la culture de son pays et bien au-delà. Nombre d'événements lui rendent hommage, sans compter les sorties de disques, de livres et de magazines qui lui consacrent leur Une.

Parmi les événements programmés, Francis Albert Sinatra est célébré au travers d'un grand concert à Las Vegas, avec Tony Bennett et Lady Gaga entre autres, un autre au Lincoln Center à New York, des fêtes à thème, la pose d'une plaque commémorative dans sa ville natale d'Hoboken dans le New Jersey...

Côté disques, un coffret de quatre CD incluant d'anciens enregistrements radio est sorti fin novembre, alors qu'au moins dix livres sur Sinatra ont été publiés au cours de l'année. Il faut dire que Sinatra, superstar aux fréquentations parfois sulfureuses, est un sujet intarissable pour les biographes.

"Il n'y a qu'un seul Frank"

Pour beaucoup, si Frank Sinatra garde toute son aura dans le paysage musical américain, il le doit à la richesse de son œuvre, mais aussi à l'absence d'un successeur à sa dimension. "Il n'y a qu'un seul Frank", estime Sid Mark, 82 ans, animateur de l'émission radio "Sounds of Sinatra", qui ne diffuse que des titres de The Voice depuis 59 ans, cité par l'AFP. L'intérêt des auditeurs, qu'ils aient été contemporains de Sinatra ou non, est toujours "très soutenu", assure le présentateur radio qui propose parfois des marathons d'un week-end sans diffuser deux fois le même titre.

Chez les chanteurs, Frank Sinatra ne manque pourtant pas d'héritiers plus ou moins revendiqués, de Harry Connick Jr à Michael Bublé en passant par Anthony Strong. Mais aucun n'a réitéré une popularité aussi planétaire qu'inscrite à travers plusieurs décennies.

Frank Sinatra a suivi la voie tracée par une autre vedette américaine, Bing Crosby, de 9 ans son aîné, en faisant carrière au cinéma tout en devenant un chanteur adulé pour sa capacité à tisser un lien fort avec son public. Mais "Ol' Blue Eyes", un autre de ses surnoms, "avait quelque chose que n'avait pas Crosby : du sex-appeal", fait valoir Sid Mark. "Quand Frank montait sur scène, il y avait de l'électricité dans l'air. Cela se ressentait même dans ses enregistrements."

Frank Sinatra, son glorieux aîné Bing Crosby et son ami Dean Martin font le show et chantent "Together" à la télévision américaine dans les années 50

Travailleur acharné et brillant musicien

Frank Sinatra a été l'un des premiers chanteurs à accorder une importance particulière au marketing, au point de capitaliser sur son image d'Italo-Américain issu d'un milieu modeste, tout en soignant son apparence, toujours impeccable. Mais ces artifices n'étaient qu'un complément aux qualités musicales de Frank Sinatra, universellement reconnues, bien qu'il n'ait jamais reçu de formation traditionnelle et fût né avec un tympan perforé. Méticuleux, pointilleux à l'extrême, l'homme n'a écrit aucune des chansons qui l'ont rendu célèbre mais a travaillé d'arrache-pied pour en donner une interprétation inimitable.

Fréquemment associé à des "big bands" au début de sa carrière, Frank Sinatra a ensuite évolué vers les grands airs de comédies musicales et le jazz. "C'est l'un des plus grands musiciens de jazz qui ait jamais vécu", considère David Finck, un bassiste de jazz qui a travaillé avec des stars de la pop comme Rod Stewart ou George Michael, et écrit sur Sinatra. "Il n'aurait probablement jamais dit de lui qu'il était un musicien de jazz, mais le gars avait plus de swing que beaucoup de joueurs de saxophone que je connais."

Il y avait du génie, ajoute le bassiste, dans sa compréhension du rythme et sa façon de mettre en valeur musicalement les paroles de ses chansons, en appuyant sur les consonnes et en insistant sur certains mots avec intuition.

Hoboken, sa ville natale, au cœur des commémorations

Samedi, l'épicentre des commémorations du centenaire de Frank Sinatra est Hoboken, sa ville natale. Le chanteur à la voix d'or a toujours entretenu une relation complexe avec cette ancienne cité ouvrière située au bord de l'Hudson, face à l'île de Manhattan. Il y a fait venir le président Ronald Reagan en 1984 mais ne s'y est, pour le reste, jamais investi, humainement ou financièrement, ce qui lui vaut une réputation mitigée dans sa ville natale.

Le choix de la municipalité de rebaptiser l'une de ses rues Frank Sinatra Drive, en 1979, a déclenché une controverse, rappelle Robert Foster, directeur du Hoboken Historical Museum, qui accueille une exposition sur le chanteur. "Les gens disaient : mais qu'a-t-il fait pour Hoboken ?" Aujourd'hui, cependant, les visiteurs qui parcourent l'exposition temporaire se soucient peu de ces polémiques, reconnaît Robert Foster. "La joie les parcourt lorsqu'ils entendent sa musique et c'est tout ce dont ils ont besoin."

Hommages en France

En France, le centième anniversaire de la naissance du crooner est commémoré dans des magazines, des émissions de radio et de télévision, un livre et une exposition. À Paris, la galerie Joseph Bachaumont lui consacre jusqu'au 20 janvier une exposition de cent photographies, dont la plupart inédites, allant de 1932 jusqu'aux années 80. On y retrouve Sinatra en tournage, sur scène, avec Nathalie Wood, Mia Farrow ou Ava Gardner.

Côté ouvrages, "Sinatra Confidential Showbiz, casinos & mafia" est le titre d'une biographie de Shawn Levy que les éditions Rivages publient pour le centième anniversaire.

Côté médias, les mensuels spécialisés "Jazz Magazine" et "Jazz News", ainsi que l'hebdomadaire "Télérama", lui consacrent leur Une ainsi que des dossiers. France Musique propose samedi une journée spéciale à la mémoire de celui qui fut aussi le premier chanteur outre-Atlantique des "concept albums".