Eurovision : Salvador Sobral, l'espoir de la chanson portugaise

Par @Culturebox
Mis à jour le 12/05/2017 à 15H30, publié le 12/05/2017 à 15H28
Le chanteur portugais Salvador Sobral est devenu le favori des bookmakers pour l'Eurovision 2017

Le chanteur portugais Salvador Sobral est devenu le favori des bookmakers pour l'Eurovision 2017

© Sergei SUPINSKY / AFP

Il a failli ne pas pouvoir participer au concours à cause d'une greffe de coeur qu'il attendait encore il y a quelque semaines. Mais Salvador Sobral, 27 ans, figure parmi les favoris de l'Eurovision, dont la finale a lieu le 13 mai à Kiev en direct sur France 2, et détonne avec ses chansons intimistes et sobres, loin des clichés d'une compétition parfois loufoque. Portrait.

Dans un registre romantique, son mélancolique morceau jazzy "Amar Pelos Dois" (aimer pour deux), composé par sa soeur aînée Luisa Sobral, chanteuse à succès au Portugal, peut convaincre les jurys et le public malgré ses attributs éloignés des canons survitaminés de l'Eurovision.

Sans chorégraphie envoûtante ni tempo dansant, sa performance exécutée en portugais plutôt qu'en anglais, fait rare à l'Eurovision, ne présente pas, au premier abord, les meilleurs atouts pour séduire sur la scène télévisuelle de Kiev.

Une fragilité cardiaque

"Je n'aime pas les musiques fast-food sans but, mes morceaux doivent avoir un sens, je chante avec mon coeur", affirme Salvador Sobral. Derrière sa barbe clairsemée et son catogan, le jeune homme issu de la bourgeoisie lisboète cache une certaine fragilité, symbolisée par une voix fluette et trémulante couplée à une sévère insuffisance cardiaque ne l'éloignant jamais plus de deux semaines de ses médecins.

"Ma maladie, même si on ne peut pas la guérir totalement, c'est un petit problème en vérité, certainement le seul que j'ai dans ma vie", dédramatisait avant son départ en Ukraine le chanteur, toujours en attente d'une greffe de coeur selon la presse portugaise. Pour des raisons de santé, il n'avait exceptionnellement pas pris part en début de semaine aux répétitions organisées au centre d'exposition international de Kiev, laissant la place à sa soeur.

"Aussi populaire que Ronaldo"

Devenu le favori des bookmakers derrière l'Italien Francesco Gabbani et son gorille, puis la coqueluche des fans en s'offrant un bain de foule à son arrivée sur le tapis rouge du concours où il s'est "senti aussi populaire que Cristiano Ronaldo", Salvador Sobral ne se déplace pas seulement au concours pour la chanson.

Après sa demi-finale mardi, il arborait en conférence de presse un pull en soutien aux réfugiés. "Quand j'ai su que j'allais participer à l'Eurovision j'ai tout de suite pensé à eux, parce qu'ils quittent leur pays pour échapper à la mort. Ces personnes ne sont pas de simples immigrés", déclarait le crooner. 

Repéré en 2009 dans la version portugaise du télé-crochet "American Idol", comme sa soeur quelques années auparavant, le jeune homme tout juste majeur a mal vécu son exposition médiatique et s'est arrêté de chanter peu après sa sortie de l'émission.
Salvador Sobral arbore un pull de soutien aux réfugiés, en conférence de presse, à l'Eurovision.

Salvador Sobral arbore un pull de soutien aux réfugiés, en conférence de presse, à l'Eurovision.

© Rolf KLATT / Shutterstock / SIPA

Le Portugal attend une victoire depuis 1964

Le vocaliste a pas mal bourlingué. En 2011, il quitte le Portugal pour les Baléares et un Erasmus de psychologie. Sur les îles espagnoles, il plonge dans la drogue et consomme régulièrement des champignons hallucinogènes. Peu à peu, il remonte la pente et commence à se produire dans les bars et hôtels de Majorque. "C'était dur de chanter tous les soirs jusqu'à minuit mais ça en valait la peine, je pensais rester sur l'île mais quand j'ai vu qu'il ne se passait rien l'hiver j'ai compris qu'il fallait prendre une décision", confiait-il avant de s'envoler pour l'Ukraine.
 
Il rejoint alors Barcelone afin d'y étudier le jazz et parfaire sa voix. C'est dans la cité catalane qu'il découvre les compositions du trompettiste et chanteur au timbre particulier Chet Baker, aujourd'hui sa plus grande inspiration musicale. Avant de monter sur la scène du festival, Salvador Sobral assurait "ne pas être nerveux" et affichait une confiance peu habituelle chez ce grand timide qui s'excuserait presque de se retrouver devant un micro.

Son émotion fait chavirer les coeurs et il espère offrir au Portugal un sacre attendu par le petit pays de la Péninsule ibérique qui n'a jamais été plus haut qu'une sixième place, en 1996, depuis sa première participation à l'Eurovision en 1964.

La finale de l'Eurovision 2017 se déroule à Kiev en Ukraine samedi 13 mai. A suivre en direct à partir de 20h50 sur France 2.