Décès du compositeur Pierre Henry, maître de la musique électroacoustique et inspirateur du mouvement électro

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/07/2017 à 17H26, publié le 06/07/2017 à 11H35

Le compositeur Pierre Henry, l'un des pères de la "musique concrète", un inventeur de bruits et de sons éclectiques voire étranges dont la fameuse "Messe pour le temps présent", est décédé à l'âge de 89 ans à Paris, a annoncé jeudi son entourage à l'AFP.

"Il est décédé cette nuit. Il allait fêter ses 90 ans le 9 décembre", a annoncé Isabelle Warnier, son assistante et proche de la famille.
Pierre Henry décrit sa méthode de travail.

Parfois considéré comme le "grand-père de la techno", Pierre Henry préférait se définir comme le "père de la musique moderne". Son nom reste attaché à la "musique concrète" (bruits ou sons enregistrés) fondée par Pierre Schaeffer (1910-1995), à laquelle se rattachent la plupart de ses oeuvres (plus d'une centaine), toutes numérisées et conservées par la Bibliothèque nationale de France, une première pour un compositeur.

"Symphonie pour un homme seul"

Né le 9 décembre 1927 à Paris, il entre à 9 ans au Conservatoire, où il étudie jusqu'en 1947, notamment auprès d'Olivier Messiaen. Deux ans plus tard, il rencontra l'ingénieur Pierre Schaeffer. Ensemble, ils fondèrent en 1950, à la Radio-télévision française, le Groupe de recherche de musique concrète. Il écrit avec lui la "Symphonie pour un homme seul" (1950), qui utilise la technique du "piano préparé" : divers objets sont insérés entre les cordes et la caisse de l'instrument. Sa musique se voulait "métaphysique et humaine". Peuplée de bruits divers, d'objets du quotidien et de stridulations méconnaissables, elle était une matière sonore propice à l'imagination, du "cinéma en chambre" ou de la "peinture", comme il la décrivait lui-même. 

Il avait inspiré de nombreux chorégraphes, comme George Balanchine, Merce Cunningham ou Maguy Marin. Mais sa plus féconde collaboration se nouera avec le chorégraphe Maurice Béjart, pour qui il a composé une quinzaine d'oeuvres, dont "Messe pour le temps présent", ballet créé en 1967 au Festival d'Avignon. 

Le jerk électronique "Psyché Rock" co-écrit avec Michel Colombier, extrait de l'album, a connu un réel succès commercial, jusqu'à être repris par la publicité et l'industrie du cinéma. Il a même été remixé par les musiciens électro Fatboy Slim, Saint Germain et Dimitri from Paris.

Jean-Michel Jarre : Pierre Henry, "l'un des grands défricheurs sonores du XXe siècle" 

Pierre Henry "faisait partie avec Pierre Schaeffer et Stockhausen des grands défricheurs sonores du XXe siècle qui ont changé la manière de concevoir la musique", a déclaré le compositeur Jean-Michel Jarre qui a travaillé avec eux au Groupement de Recherches musicales à la fin des années 60. "Pour Pierre Henry, comme pour Pierre Schaeffer, la musique n'était pas seulement faite de notes de solfège mais de sons comme le bruit d'une porte, du vent ou de la pluie", a dit Jean-Michel Jarre. "La manière d'expérimenter le son de façon poétique et intuitive était unique chez Pierre Henry. Ce n'était pas seulement un musicien, un chercheur mais aussi un poète. Toute sa vie, il a établi une fusion entre l'expérimentation et la poésie", a ajouté le musicien.
 
"Pierre Henry laisse une oeuvre énorme, impressionnante, et j'espère que la France lui rendra l'hommage qu'il mérite. Déjà, la France a magistralement raté les hommages à Pierre Schaeffer", a regretté Jean-Michel Jarre. "Avec Pierre Schaeffer, Pierre Henry m'a donné au Groupement de Recherches musicales à la fin des années 60 le goût et l'envie de prendre la direction qui a été la mienne. Pierre Schaeffer était le théoricien du GRM, Pierre Henry le compositeur", a encore souligné le musicien.