André Verchuren, mort d'un accordéoniste de légende

Par @Culturebox
Mis à jour le 11/07/2013 à 15H18, publié le 11/07/2013 à 09H18
André Verchuren, ici en 2011, a quitté la salle de bal

André Verchuren, ici en 2011, a quitté la salle de bal

© Xavier Leoty /Photo PQR / Sud Ouest

Roi du bal musette ayant fait danser des millions de Français au rythme de son accordéon, André Verchuren est mort ce mercredi d'un arrêt cardiaque. L'accordéoniste aux plus de cinquante ans de carrière avait 92 ans.

Le piano à bretelles, pour André Verchuren, c'était dans les gènes. Fils et petit-fils d'accordéoniste, le musicien qui s'est éteint ce mercredi d'un arrêt cardiaque foudroyant à Chantilly (Oise) a débuté l'accordéon à l'âge de quatre ans. "Avant même de savoir écrire", affirmait cet homme aux cheveux noirs éternellement gominés.

Il y a un an, alors âgé de 91 ans, l'interprète de tubes tels que "Les Fiancés d'Auvergne", "Le Chouchou de mon coeur" ou "La Saint-Hubert" avait cessé de se produire en galas.
Dès 6 ans, le natif de Neuilly-sous-Clermont, dans l'Oise, a donné son premier bal au côté de son père. Puis il interprète sa première composition, "Perles de rosée", à 14 ans et devient champion du monde d'accordéon.
Déporté puis célébrité
Le jeune prodige du piano à bretelles se produit avec son père dans le Nord et la Picardie. Pendant la guerre, il recueille des parachutistes alliés ce qui lui vaut d'être arrêté et déporté à Dachau. A son retour, il faudra quelques années pour que ses doigts retrouvent toute leur agilité. En 1950, André Verchuren se fait remarquer à l'émission de radio "Swing contre musette", il est aussitôt engagé pour animer une émission sur RTL. Le succès populaire est immédiat. 
 
Parallèlement à ses émissions à la radio (17 ans sur RTL, puis 13 sur Europe 1), André Verchuren va à la rencontre de ses auditeurs. Il sillonne la France entière, donnant 150 galas par an. "Les bals, la musique, la route: autant de drogues pour moi", explique-t-il. Il enregistre des milliers de titres qui se vendent massivement. Son plus grand succès, "Les Fiancés d'Auvergne", sera vendu à des millions d'exemplaires. 
 
Il a fait danser dix-sept millions de couples
"C'est vrai que ma vie peut se résumer à quelques chiffres impressionnants: sept millions de kilomètres parcourus en voiture, un million en avion, plus de cinquante millions de disques vendus. Et surtout j'ai fait danser dix-sept millions de couples à travers le monde", déclarait-il au Parisien en 1992. Cette année-là, il enregistre un nouveau disque "Mes cinquante ans d'amour avec la musique". 

En 2007, il fêtait triomphalement ses 80 ans de scène à l'Olympia et sur les routes de France, malgré son âge avancé. "Dès que j'ai passé les bretelles, je suis un autre homme. La scène, ça vous transforme. C'est là que je me sens vivre et c'est pour ça que je vis", confiait-il à l'époque. Amateur de vélo et de cinéma, André Verchuren était veuf et père de deux fils, également accordéonistes. Chevalier de la Légion d'honneur, il était titulaire de la Médaille militaire.

Reportage de  F. Maréchal, A. Cosquéric