Nicolas Ouchenir calligraphie, en artiste, les cartons d'invitations des défilés

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 20/01/2015 à 14H08
Exemples d'nvitations calligraphiées au nom de Corinne Jeammet recues pour la fashion week de janvier 2015

Exemples d'nvitations calligraphiées au nom de Corinne Jeammet recues pour la fashion week de janvier 2015

© Corinne Jeammet

D'un trait de stylo rapide et sûr, il trace des noms sur des centaines de cartons d'invitation. A la veille des défilés parisiens, le rythme est frénétique pour le calligraphe Nicolas Ouchenir, qui travaille avec les grands noms de la mode et du luxe. Il est chargé d'inscrire les noms des invités sur les enveloppes et cartons, ces indispensables sésames pour assister aux défilés !

Dans son atelier, le téléphone n'arrête pas de sonner : les services de presse des marques occupés à dresser leurs listes d'invités - acheteurs, journalistes, personnalités - l'appellent pour réserver ses services. Tout se fait au dernier moment. Les défilés commençant mercredi à Paris, "il faut être réactif", explique le trentenaire. Sur son bureau, des piles de cartons s'entassent, à côté de pots remplis de porte-plumes, de calames, des roseaux taillés pour l'écriture, sur un sous-main en cuir constellé de tâches d'encre.
Les plumes à l'atelier de caligraphie de Nicolas Ouchenir

Les plumes à l'atelier de caligraphie de Nicolas Ouchenir

© JOEL SAGET / AFP
Chargé d'inscrire les noms des invités aux défilés sur les enveloppes et cartons, indispensables sésames, le calligraphe connaît bien les coulisses de cet univers codifié. Notamment le "seating", la place attribuée à l'invité, signe de son importance aux yeux de la maison de mode, qui réserve le premier rang, le "front row", à ses chouchous.
Exemples d'invitations calligraphiées au nom de Corinne Jeammet reçues au titre de la fashion week de janvier 2015.

Exemples d'invitations calligraphiées au nom de Corinne Jeammet reçues au titre de la fashion week de janvier 2015.

© Corinne Jeammet
"Il peut m'arriver de travailler toute la nuit, de m'endormir à mon bureau et de me réveiller avec de l'encre partout ou de passer des nuits entières à attendre les listes des seatings dans un bureau de presse", s'amuse-t-il, avec une bonne humeur qui lui sert d'arme dans un monde de la mode où "il y a souvent des crises de nerfs".

"L'obsession" de l'écriture

Calligraphe depuis 12 ans, Nicolas Ouchenir confie avoir toujours eu "l'obsession" de l'écriture, notamment en regardant son pédiatre griffonner ses ordonnances au stylo plume. Mais son métier, il l'a appris tout seul, sans formation, après des études de commerce. Tout a commencé quand, assistant dans une galerie d'art, ce Parisien s'est mis à réaliser des invitations manuscrites pour les vernissages. "Je ne savais pas que c'était un métier à part entière. J'adorais ça... Cela a super bien marché et les gens s'y sont habitués. Au fur et à mesure, en voyant l'écriture sur l'enveloppe, ils n'avaient quasiment plus besoin d'ouvrir l'invitation pour savoir d'où elle venait".
Exemples d'invitations calligraphiées reçues en janvier 2015

Exemples d'invitations calligraphiées reçues en janvier 2015

© Corinne Jeammet
Pour chaque client, une écriture sur mesure comme une "empreinte"
 
Ce "côté exclusif" est, selon lui, la clé du succès. Pour chaque client, il crée une écriture sur mesure, "comme une empreinte". Celle pour Berluti est "très masculine, très simple, en bâtons, très tailleur", décrit-il. "L'écriture Versace est très rococo, très pleins et déliés. L'écriture Margiela, pour la couture, c'est style anglais-John Galliano, en revanche pour le prêt-à-porter, c'est plus machine à écrire". Dior, Hermès, Louis Vuitton, Miu Miu, Gucci, Pucci, Missoni... Nicolas Ouchenir explique collaborer avec les plus grandes marques mais aussi de jeunes créateurs comme Elie Top (bijoux) ou Hugo Matha (pochettes).
 
Si la mode l'occupe beaucoup, Nicolas Ouchenir ne s'y cantonne pas : il fait des illustrations de magazines, travaille pour la Biennale de Venise, des grandes familles de l'aristocratie ou des particuliers recherchant un tatouage unique. Les requêtes de ses clients sont plus ou moins classiques.
Exemple de caligraphie signée Nicolas Ouchenir

Exemple de caligraphie signée Nicolas Ouchenir

© JOEL SAGET / AFP
A l'ère du tout numérique, l'écriture cursive est en perte de vitesse

Nicolas Ouchenir continue lui à envoyer lettres et cartes postales, à côté des mails et des textos. Aujourd'hui, "beaucoup de gens ont peur de l'écriture et du stylo", remarque-t-il. Mais la calligraphie, elle, attire parce qu'elle "devient rare. C'est comme la couture, plus c'est exclusif et plus c'est désiré".