Fashion Week : pourquoi les mannequins font-ils la tête sur les podiums ?

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 01/10/2016 à 10H00
Hussein Chalayan printemps-été 2017, à Paris

Hussein Chalayan printemps-été 2017, à Paris

© BERTRAND GUAY / AFP

Alors que les mannequins portent les vêtements les plus somptueux et créatifs, quand ils défilent sur les podiums des Fashion Weeks, à quelques exceptions près, ils ont tous le visage fermé voire franchement sombre. Si aujourd'hui, les designers contemporains choisissent un corps très neutre, par ses formes et par son expression, pour valoriser le vêtement, cela n'a pas toujours été le cas.

"J'ai travaillé pour plein de gens, personne ne m'a jamais demandé de sourire. Ca ne se fait pas", tranche le mannequin Ty Ogunkoya, 26 ans et dix ans de carrière derrière lui. "Franchement, ce serait bizarre si je le faisais", juge ce Londonien d'origine nigériane interrogé par l'AFP. La Slovaque Klara, 18 ans, explique "Quand je défile, j'essaie de penser à quelque chose de triste, comme le moment où mon chat est mort, renversé par un bus". L'ancien mannequin Victoire Maçon Dauxerre, qui a notamment défilé pour Céline et Alexander McQueen, relate dans son livre "Jamais assez maigre, journal d'un top model" (Les Arènes), paru en janvier 2016, les conseils prodigués par une "professeure de marche". "J'ai appris à (...) baisser légèrement la tête tout en levant un peu les yeux pour obtenir un regard qui tue, à gommer toutes les expressions de mon visage -Surtout, ne souris jamais!- pour avoir l'air hautain et détaché du monde ordinaire", raconte-t-elle. Pour le mannequin français Matthieu Villot, la raison est simple : "Ce que les créateurs veulent montrer, c'est les vêtements, pas nos visages. Si l'on sourit, on attire l'attention sur nos visages et non plus sur les vêtements",  explique cet étudiant en médecine de 22 ans.

Mais cela n'a pas toujours été le cas

"Dans les années 1960, les mannequins souriaient, dansaient et bougeaient beaucoup", souligne l'historienne de la mode  Lydia Kamitsis, qui rappelle aussi que dans les années 1980, à l'époque des super models comme Cindy Crawford, "les mannequins avaient une personnalité qui devait s'exprimer". Un tournant a eu lieu, selon elle, avec l'arrivée des créateurs japonais comme Yohji Yamamoto et Comme des Garçons: "Les mannequins tout à coup ont commencé à avoir une attitude un peu uniforme et inexpressive". "De plus en plus ces dernières années les mannequins sont considérés comme  des porte-manteaux", relève-t-elle.

Pour l'anthropologue Leyla Neri, directrice de la mode à l'école The New School Parsons Paris, le sourire a quitté les podiums avec l'émancipation de la femme et l'influence dans les années 1960 de "femmes qui font la gueule comme Brigitte Bardot, Françoise Hardy, Jane Birkin". "A partir de là, les mannequins ont commencé à sourire beaucoup moins, à  être plus androgynes, à marcher plus droit", décrit-elle. Exit, "l'idéal de la femme parfaite qui sourit toute la journée comme sur les publicités américaines ! La génération poupée, femme parfaite, femme au foyer qui prépare la cuisine, c'était révolu".
Déilé John Galliano mars 1990 à Paris

Déilé John Galliano mars 1990 à Paris

© PIERRE GUILLAUD / AFP
Dans certains défilés des années 1980 comme ceux d'Yves Saint Laurent ou d'Armani qui ont accompagné le mouvement de la career woman, les mannequins avaient un air "dur, masculin et combattif, les épaules larges, elles marchaient à grands pas", rappelle Leyla Neri. "Les designers contemporains ont une vision plus minimaliste et ne voient pas du tout les mannequins comme un idéal féminin, souligne-t-elle, ils vont choisir un corps très neutre, par ses formes et par son expression, pour valoriser le vêtement".
Jean Paul Gaultier printemps-été 2016, à Paris
Quelques créateurs se détachent du lot cependant : les shows de Jean Paul Gaultier sont connus pour mettre en scène des mannequins ultra expressifs, aux poses volontiers outrancières. 
Blanca Li porte une création Manish Arora printemps-été 2017, à Paris

Blanca Li porte une création Manish Arora printemps-été 2017, à Paris

© PATRICK KOVARIK / AFP
Lors du défilé très coloré de l'Indien Manish Arora, certains mannequins étaient tout sourire, tout comme plusieurs modèles du dernier défilé homme de Paul Smith en juin. "Je ne leur avais pas dit de sourire", avait indiqué Paul Smith à l'AFP.  "Mais je n'ai rien contre et c'était une collection très joyeuse. Donc si les vêtements les rendent heureux, allons-y !"