Du plastique repêché en mer pour faire des vêtements

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 03/12/2015 à 15H21
Au milieu de la pêche d'un chalutier espagnol, des plastiques sont récupérés pour être recyclés en vêtements

Au milieu de la pêche d'un chalutier espagnol, des plastiques sont récupérés pour être recyclés en vêtements

© Pedro Armestre / AFP

A cinq heures du matin, au large de la Costa blanca, trois chalutiers artisanaux sortent du port Villajoyosa pour aller pêcher la seiche, la gamba et la bouteille en plastique : depuis quelques mois, les pêcheurs de la Communauté valencienne (est de l'Espagne) collectent en Méditerranée les déchets en polyester saturé (PET) qui seront bientôt recyclés pour une collection de mode exclusive.

"En juin, à Florence (Italie), nous voulons présenter la première collection de mode réalisée avec du fil et des tissus issus des déchets du fond de la Méditerranée", annonce l'Espagnol Javier Goyeneche, 45 ans, président d'Ecoalf.
              
Cette entreprise madrilène lancée en 2010 (18 employés, 4,5 millions d'euros de chiffre d'affaires 2015) se flatte déjà d'avoir créé "une nouvelle génération" de vêtements et d'accessoires à partir de bouteilles en plastique collectées sur terre, de vieux filets de pêche ou de pneus usagés.
              
"Il ne faut pas continuer à creuser le sol toujours plus profond pour produire du pétrole", lance son fondateur. "Là où d'autres voient des ordures, nous voyons une matière première et pouvons la transformer en tissus à travers des processus sophistiqués de recherche et développement", explique Javier Goyeneche, dont les doudounes ou les sacs à dos sont vendus dans des magasins huppés, tels Harrods à Londres et Bloomingdale's à New York.
Dans une boutique de Madrid, des vêtements Ecoalf faits à partir de plastique recyclé

Dans une boutique de Madrid, des vêtements Ecoalf faits à partir de plastique recyclé

© Pedro Armestre / AFP


Des vêtements à partir de déchets marins : une première      

S'il existe donc déjà des vêtements fabriqués à partir de déchets plastiques recyclés, ce serait une première d'en créer à partir des ordures de la mer.
 
Et pour ce faire, 200 bateaux de pêche de la Communauté valencienne (est) ont accepté de jouer les éboueurs.
              
Du haut du pont d'un chalutier, les eaux apparaissent aussi calmes qu'immaculées. "Mais en deux mois, les pêcheurs d'Alicante, de Valence et de Castellón ont déjà sorti de l'eau deux tonnes de plastique et deux autres d'ordures", assure le président de l'Interfédération des pêcheurs de la Communauté valencienne, José Ignacio Llorca Ramis.
              
"Pour les écologistes, nous sommes des prédateurs mais il y a au moins une chose que l'on fait bien : ramasser les poubelles", ironise ce "fils, petit-fils  et arrière petit-fils de marins", alors que les chalutiers - surtout  industriels - sont accusés de "surpêcher" et de racler les fonds.

Le plastique trié sur le chalutier          

Jetant son chalut à 60 km des côtes, le patron-pêcheur José Vicente Mayor a ainsi pris l'habitude d'emplir son conteneur à ordures "Ecoalf". "J'ai commencé  à travailler comme pêcheur il y a 19 ans". Les marins disaient : 'Ca, ça n'est pas à moi, je le rejette à l'eau.' Aujourd'hui, on ne jette même pas un papier !", assure-t-il.
              
Sur le pont du chalutier, ses trois marins trient soigneusement les gambas et les crabes remontés dans l'après-midi du fond obscur et boueux. Mais cette fois la récolte de plastiques est maigre : quelques centaines de grammes, constate l'AFP. "C'est parce qu'on a déjà beaucoup nettoyé par ici", dit le patron.
              
En 2010, quelque 8 millions de tonnes de déchets en plastique ont été déversées dans les océans, selon une étude internationale publiée en février dans la revue Science. Pour 2015, la prévision est de 9 millions de tonnes. Après les cinq océans, "la Méditerranée est la sixième grande région  d'accumulation de déchets plastiques de la planète", ont averti en avril des  scientifiques de l'Université de Cadix (Andalousie, sud).

4 millions de bouteilles jetées chaque jour en Espagne         

Dans cette mer quasi fermée, des déchets plastiques ont été retrouvés dans l'estomac des petits poissons, d'oiseaux marins, de cachalots... "Les tortues  marines, notamment, peuvent mourir d'une occlusion intestinale quand elles ingèrent les sacs plastiques qu'elles confondent avec les méduses", explique à  l'AFP le vétérinaire Xema Gil, du Centre de préservation de la faune de la Communauté valencienne".
 
"La bouteille en plastique est un problème social car, en Espagne, 4 millions de bouteilles sont jetées chaque jour", assure Gabriel Buldu, directeur commercial de PET compania (filiale de l'Italien Dentis), une des  grandes entreprises de recyclage du pays.
              
C'est dans son usine de Chiva, près de Valence (est), que seront transformées en décembre les premières tonnes de déchets collectés par les pêcheurs. Visiter cette usine est une leçon d'écologie en soi : le processus de recyclage est si complexe qu'aucun visiteur ne jettera plus un emballage plastique avec la même légèreté qu'auparavant...

Des maillots de bain, des vestes, des sacs       

Secouées, aplaties, échaudées, les bouteilles sont triées - automatiquement  par des machines ou par une ouvrière debout face au tapis roulant - puis triturées dans des mixeurs géants pour finir en minuscules flocons.
              
En janvier, ces déchets issus de la mer seront transformés en fil par la société espagnole Antex, à Girona (Catalogne, nord-est). Puis Ecoalf pourra créer sa collection - de maillots de bain, vestes, sacs, chaussons, "d'abord avec 35% de déchets plastiques d'origine marine et 65% d'origine terrestre", précise Javier Goyeneche.
              
A terme, il voudrait "obtenir un fil recyclé à 100% à partir de détritus collectés en mer". Une façon de "faire prendre conscience aux gens de ce qui se passe au fond de la Méditerranée".