"Chanel par Willy Rizzo", des images rares à redécouvrir

Par @CocoJeammet Journaliste, responsable de la rubrique Mode de Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 24/05/2016 à 13H49
Chanel par Willy Rizzo : Marie-Hélène Arnaud et Vera Valdez avec Mademoiselle Chanel et sa directrice Mademoiselle Lucia, rue Cambon, Paris 1954

Chanel par Willy Rizzo : Marie-Hélène Arnaud et Vera Valdez avec Mademoiselle Chanel et sa directrice Mademoiselle Lucia, rue Cambon, Paris 1954

© Willy Rizzo

Photographe de presse et designer, Willy Rizzo fut l'un des témoins du XXe siècle. 20 tirages iconiques de son livre "Chanel par Willy Rizzo" sont exposés ces 4 et 5 juin au Grimaldi Forum Monaco. Ce flashback au sein des ateliers de Coco Chanel dans les années 50 offre des images inédites où l'on voit Gabrielle Chanel lors d'essayages au milieu de ses mannequins et ouvrières. Des instants rares!

Willy Rizzo eut toutes les vraies stars ou presque : de Marilyn à Bardot, de Marlène à Nicholson... La liste est longue de celles et ceux qui acceptèrent et parfois demandèrent à ce professionnel de la photographie de les mettre en boîte… pour les sublimer.
Chanel par Willy Rizzo : Mademoiselle Chanel arrangeant le chapeau de Paule Rizzo, sous le regard de sa directrice, Mademoiselle Lucia, Paris, 1959

Chanel par Willy Rizzo : Mademoiselle Chanel arrangeant le chapeau de Paule Rizzo, sous le regard de sa directrice, Mademoiselle Lucia, Paris, 1959

© Willy Rizzo
Charismatique, amusant, pétillant et séducteur : Willy Rizzo était un Italien à Paris, entraînant derrière lui un parfum de Dolce Vita permanente dont aimaient s’envelopper jolies femmes et amis fidèles.

Rizzo et Chanel, deux fortes personnalités

Willy Rizzo fut le confident discret et secret d’une immense artiste, le seul génie absolu que connut sans doute l’univers de la mode. Son nom ? Gabrielle Chanel, dite Coco pour les amis, la postérité et l’éternité. Entre ces deux êtres d’exception, ce fut très vite, dans cet après-guerre couleur grisaille, une amitié folle qui ne s’éteignit qu’avec la disparition de la grande Mademoiselle.
Chanel par Willy Rizzo : Coco Chanel dans son appartement parisien en 1955

Chanel par Willy Rizzo : Coco Chanel dans son appartement parisien en 1955

© Willy Rizzo
Parmi les trésors qu’il a légués à sa disparition en 2013, voici des moments rares : ses séances de photos au studio de la rue Cambon, rue François Ier et place du Palais Bourbon, capturant à l’insu de son hôtesse concentrée, l’instant où un bout d’étoffe sculpté sur un corps de femme devient une merveille de vêtement. Chanel au travail, Rizzo dans son élément, invisible et studieux lui aussi. Les photos exposées, ici, sont extraites de l'ouvrage "Chanel par Willy Rizzo" paru fin 2015 aux Editions Minerve.

Le photographe des stars

Né en 1928, Willy Rizzo, surnommé le photographe des stars, avait débuté sa carrière après la Seconde Guerre mondiale et collaboré avec les plus grandes agences et magazines internationaux dont Paris Match et Life Magazine. Willy Rizzo fut engagé à France Dimanche pour couvrir le premier Festival de Cannes avant de devenir l’un des piliers de Paris Match dès sa création en 1949, et de Vogue pendant vingt ans. Nommé directeur artistique du magazine Marie-Claire en 1959, il a signé de nombreux reportages de mode pour Vogue, et s'est essayé également au design mobilier.
Chanel par Willy Rizzo : portrait de Jane Fonda en tweed chiné et blouse en satin, Paris, 1964

Chanel par Willy Rizzo : portrait de Jane Fonda en tweed chiné et blouse en satin, Paris, 1964

© Willy Rizzo
Avec la confiance des célébrités, il s'est distingué par des mises en scène inédites qui ont signé un style. Willy Rizzo a notamment réalisé la première photo en couleurs de Winston Churchill pour Match.
Reportage sur Willy Rizzo chez Courrèges
"Notre métier est un perpétuel défi. Lorsqu'on a une heure avec une célébrité, le talent doit être tout de suite au rendez-vous. Il faut dans l'immédiat trouver l'idée, l'accessoire, qui fasse la synthèse de la personnalité", expliquait Willy Rizzo, qui a immortalisé la plupart des célébrités pendant plus de 60 ans, de Marilyn Monroe à Isabelle Huppert, en passant par Dali, Brigitte Bardot, Gene Kelly, Maria Callas, Marlène Dietrich, Monica Vitti, Jack Nicholson et Jane Fonda.