A 69 ans, le bikini est de retour à la piscine

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 03/07/2015 à 14H58
Femmes en bikini à la piscine Molitor en 1951

Femmes en bikini à la piscine Molitor en 1951

5 juillet 1946, le Français Louis Réard présente, à la piscine Molitor, un maillot de bain auquel il donne le nom de Bikini. Son arrivée est un événement dans l'histoire de la mode parce qu'il montre pour la première fois ce que les femmes cachaient, leur nombril. 69 ans plus tard, il revient le 5 juillet 2015 le temps d'un défilé vintage dans ce haut lieu du tout-Paris des années 30.

1er juillet 1946, les Américains procèdent au premier d'une série d'essais nucléaires sur un atoll du Pacifique sud. Quatre jours plus tard, le Français Louis Réard présente, à Paris, un maillot de bain auquel il donne le nom de ce petit îlot, Bikini. "Le bikini : une bombe anatomique", vantait le slogan de ces deux petits bouts de tissu, un bandeau pour le haut et deux triangles inversés pour le bas, qui était vendu dans un emballage pas plus grand qu'une grosse boîte d'allumettes.
Louis Reard, le créateur d'une ligne de bikini, lors d'un defilé organisé à la piscine Molitor à Paris, en 1946.

Louis Reard, le créateur d'une ligne de bikini, lors d'un defilé organisé à la piscine Molitor à Paris, en 1946.

Ce fut à la piscine Molitor, haut lieu du Tout-Paris des années 1930 que Louis Réard, ingénieur automobile dont la famille tenait une boutique de lingerie, présente son bikini, le 5 juillet 1946.
Publicité Reard of California

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Un défilé anniversaire présentant ce modèle historique et d'autres pièces rares, des maillots de bains de 1890 à 1970, a lieu le 5 juillet 2015 dans ce chef d'oeuvre de l'art déco à l'occasion du Salon de la lingerie Mode City (du 4 au 6 juillet).
Maillot  2 pièces violet à culotte haute de 1955. Marque JESOSS Monte-Carlo 

Maillot  2 pièces violet à culotte haute de 1955. Marque JESOSS Monte-Carlo 

Près de 70 ans plus tôt, Louis Réard, lui, n'avait trouvé aucun mannequin professionnel pour porter le bikini dont la présentation officielle fut faite par une danseuse nue de 19 ans, Micheline Bernardini, qui officiait au Casino de Paris.
 

Le bikini fait scandale

 
En Europe, sous la pression de l'Église, les gouvernements italien, espagnol et belge interdisent la vente des bikinis. En France, s'il est prohibé sur les plages de l'Atlantique, il est autorisé sur celles de la Méditerranée. "L'arrivée du bikini est un événement dans l'histoire de la mode parce qu'il montre pour la première fois ce que les femmes n'osaient pas montrer jusqu'alors, leur nombril. C'est ça, la vraie révolution", explique à l'AFP  Ghislaine Rayer, qui possède une des plus importantes collections de maillots de bains d'époque au monde avec près de 5.000 pièces. Il faut dire qu'outre le nombril, le bikini signé Réard montre aussi les fesses, ce qui fait dire à certains que l'ingénieur a aussi inventé le string...

Si le maillot deux pièces existe depuis longtemps déjà, c'est la culotte taille haute, montant sur le ventre qui est préférée par ces dames dans l'immédiat après-guerre, comme en témoignent les images de pin-up ou d'actrices américaines, Marilyn Monroe en tête.
L'actrice Marilyn Monroe en bikini

L'actrice Marilyn Monroe en bikini

Brigitte Bardot, Ursula Andress : quand les stars s'emparent du bibini


Il faudra attendre 1953 : au festival de Cannes, Brigitte Bardot affole les photographes en posant en bikini blanc à fleurs sur la plage du Carlton. "C'est elle qui va faire du bikini une pièce emblématique. En le portant, elle le fait entrer dans le mythe Bardot", explique Marie-Laure Bellon, organisatrice du salon Modecity. "Après le scandale, le bikini va se démocratiser, les femmes vont vouloir de plus en plus montrer leur corps, se faire bronzer", ajoute-t-elle.
Brigitte Bardot en bikini posant sur la place 

Brigitte Bardot en bikini posant sur la place 

Dans les années 1960, le maillot devient un incontournable et sa popularité se voit renforcée par ses apparitions au cinéma, l'une des plus mémorables étant celle d'Ursula Andress sortant des eaux, coquillages en main et poignard au côté, dans "James Bond contre Dr No", en 1962.
Ursula Andress sortant des eaux, coquillages en main et poignard au côté, dans "James Bond contre Dr No", en 1962. 

Ursula Andress sortant des eaux, coquillages en main et poignard au côté, dans "James Bond contre Dr No", en 1962. 

Des chansons aussi lui sont consacrées comme, en 1960, "Itsy bitsy, petit bikini", titre américain au succès mondial repris notamment par Dalida et Richard Anthony qui raconte l'histoire d'une jeune fille qui n'ose pas s'afficher en bikini sur la plage.
La chanson "Itsi bitsi petit bikini" interprétée par Dalida
"Il faudra toutefois attendre les années 1970, époque où les femmes s'émancipent et brûlent leur soutien-gorge en public pour que le bikini tel que l'avait conçu son concepteur réapparaisse" définitivement cette fois, relève Ghislaine Rayer.