Le Livre de poche fête ses 60 ans

Par @Culturebox
Mis à jour le 21/03/2013 à 23H03, publié le 08/02/2013 à 14H03
Un "Arsène Lupin" au format de poche...

Un "Arsène Lupin" au format de poche...

© Sébastien Jarry / MaxPPP

Il était révolutionnaire lors de sa naissance en février 1953. Aujourd'hui, le Livre de poche fête ses 60 ans dans une forme olympique, avec plus d'un milliard de livres imprimés et vendus en six décennies, un catalogue de 5.200 titres et plus de 2000 auteurs. Il sera célébré au Salon du Livre qui ouvre le 22 mars 2013.


Reportage : MH.Bonnot, F.Faure, R.Mathé, R.Gardeux
Henri Filipacchi (1900-1961) était un visionnaire. Il était secrétaire général de la Librairie Hachette quand il a senti, en 1953, l'importance de l'accès à la lecture pour tous. Il conçoit alors des petits livres à prix modique (2 francs, soit 30 centimes d'euros). Cette révolution culturelle va profondément marquer la seconde moitié du XXe siècle.

En mettant au service de tous les grands textes classiques et modernes les techniques d'impression et de diffusion du roman populaire, Henri Filipacchi reçoit l'approbation enthousiaste des partisans de cette démocratisation. En revanche, il essuie les volées de bois vert de la part des opposants à un "rabaissement de la littérature"...

Les trois premiers titres parus au Livre de poche sont "Koenigsmark" de Pierre Benoit, "Les Clés du royaume" d'A. J. Cronin et "Vol de nuit" d'Antoine de Saint-Exupéry. Par la suite, l'offre s'enrichit d'autres grands textes, mais aussi de romans policiers, de science-fiction, des livres de cuisine, de bricolage, des documents d'actualité... Aujourd'hui, Dan Brown ou Ken Follett voisinent dans cette collection sans frontières avec Levinas, Flaubert avec Katherine Pancol, Pénélope Bagieu avec Montaigne.

Le succès survient à la fin des années 50
Ce n'est qu'à la fin des années 1950 que le Livre de poche a pris son envol, recevant le plébiscite des jeunes "baby-boomers" lecteurs. Dans les années 1960, la croissance s'accélère : de 8 millions d'exemplaires en 1958, les ventes atteignent 28 millions en 1969. Devant ce succès, le Livre de poche est imité par d'autres éditeurs qui fondent leur propre maison dédiée au format poche (J'ai lu, Presses Pocket, Folio...). Aujourd'hui, un livre vendu sur quatre est au format poche.

Ce 60e anniversaire est notamment marqué par la création de l'"E-book du livre de poche", son catalogue numérique, un concours d'écriture en ligne sur le site de la plate-forme communautaire welovewords.com, ou encore une grande exposition retraçant son histoire et ses évolutions graphiques au Salon du livre, du 22 au 25 mars à Paris.