Six romanciers américains contre la remise d'un prix à Charlie Hebdo

Par @Culturebox
Mis à jour le 27/04/2015 à 18H18, publié le 27/04/2015 à 17H23
Le romancier américain Peter Carey 

Le romancier américain Peter Carey 

© ANDERSEN ULF/SIPA

Six célèbres romanciers se sont retirés du gala d'une société littéraire américaine pour protester contre son choix d'attribuer le mois prochain une récompense pour la liberté d'expression au magazine satirique français Charlie Hebdo.

Peter Carey, Michael Ondaatje, Francine Prose, Teju Cole, Rachel Kushner et Taiye Selasi ne participeront pas au gala annuel du PEN American Center, qui doit se tenir le 5 mai, a révélé le New York Times dimanche.

Peter Carey, qui a remporté deux fois le prestigieux Booker Prize, a expliqué au quotidien américain qu'en décidant d'attribuer cette récompense, le PEN allait au-delà de son rôle traditionnel de défense de la liberté d'expression contre la censure gouvernementale. "Un crime horrible a été commis, mais était-ce une question de liberté d'expression pour que PEN America s'immisce là-dedans?", s'est interrogé l'écrivain dans une interview par courriel au New York Times.
"L'arrogance culturelle française"
"Tout cela a été aggravé par l'apparent aveuglement du PEN vis-à-vis de l'arrogance culturelle de la France, qui ne respecte pas son devoir moral à l'égard d'une grande partie de sa population", a poursuivi Peter Carey, en référence aux critiques sur les choix éditoriaux du magazine, qui vise trop souvent l'islam et son prophète selon certains. Les frères Saïd et Chérif Kouachi ont fait irruption le 7 janvier dans les locaux parisiens du magazine qui avait publié des caricatures du prophète Mahomet. Ils ont ouvert le feu et tué douze personnes, dont cinq dessinateurs.

Le PEN American Center a répondu sur son blog qu'il ne pensait pas que Charlie Hebdo avait l'intention "d'ostraciser ou d'insulter les musulmans, mais plutôt de rejeter avec force la tentative d'une petite minorité d'extrémistes de poser des limites à la liberté d'expression". "Nous serons désolés de ne pas voir ceux qui ont choisi de ne pas assister au gala, mais nous respectons leurs convictions", a-t-il ajouté.

Jean-Baptiste Thoret, qui a échappé à l'attentat en arrivant tard au travail ce jour-là, devrait recevoir le "PEN/Toni and James C. Goodale Freedom of expression courage Award" au nom de ses collègues.

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