Mort de l'écrivain hongrois Peter Esterhazy

Par @Culturebox
Mis à jour le 14/07/2016 à 20H59, publié le 14/07/2016 à 20H45
Peter Esterhazy, chef de file de la littérature hongroise, mort le 14 juillet 2016.

Peter Esterhazy, chef de file de la littérature hongroise, mort le 14 juillet 2016.

© ULF ANDERSEN / Aurimages / AFP

L'écrivain Peter Esterhazy, chef de file de la littérature hongroise, est mort jeudi après-midi à l'âge de 66 ans d'un cancer dont il avait fait le sujet de son dernier ouvrage, a annoncé son éditeur Krisztian Nyary.

Peter Esterhazy avait ouvert en juin la foire internationale du livre de Budapest où il avait présenté son dernier ouvrage, "Journal intime du pancréas" qui évoquait sa bataille contre la maladie.

"Il est difficile d'imaginer la littérature hongroise, ainsi que la vie publique hongroise, sans lui, tant il était un acteur important des deux", a déclaré son éditeur Krisztian Nyary.
 

"Harmonia Caelestis" est son oeuvre majeure

Né à Budapest le 14 avril 1950, Peter Esterhazy, était issu d'une vieille famille aristocratique dépossédée de ses biens en 1948 après la prise du pouvoir par le Parti communiste.
 
Etudiant en mathématiques, il avait travaillé pendant quatre ans, de 1974 à 1978, à l'Institut d'informatique du ministère de l'Industrie, avant de se consacrer exclusivement à la littérature.
 
Son oeuvre la plus importante est "Harmonia Caelestis" (2000) dans laquelle il retrace l'histoire de sa famille, de ses ancêtres à l'époque de l'empire austro-hongrois jusqu'à leur persécution par la dictature communiste. 
 
En 2005, sous le titre "Revu et corrigé", il publie une nouvelle version d'"Harmonia Caelestis" après s'être rendu compte que son père avait été un informateur de la police politique pendant l'ère communiste.

En France, où la plupart de ses ouvrages sont publiés aux éditions Gallimard, il a été découvert en 1988 grâce à son roman "Indirect". On lui doit aussi "Les verbes auxiliaires du coeur" (1992), "Le livre de Hrabal" (1994), "Une femme" (1998).
 

Critique du Premier ministre Viktor Orban

Il s'était également signalé ces dernières années par ses prises de position contre le Premier ministre conservateur Viktor Orban, au pouvoir depuis 2010, auquel il reprochait de porter atteinte à la liberté de la presse et à l'équilibre des pouvoirs.
 
"Le système Orban abîme la Hongrie", avait-il ainsi écrit dans un article paru en 2015 dans la revue de gauche hongroise 168 ora. 
 
Il avait affirmé avoir lui-même été victime de censure à l'occasion d'une intervention à la radio en 2013. "La dernière fois que j'ai été censuré", "c'était en 1981", sous la dictature communiste, avait alors lancé Peter Esterhazy
 
Considéré comme la figure la plus importante de "la nouvelle prose hongroise", il laisse une oeuvre caractérisée par sa diversité stylistique et ses expérimentations formelles, une prose "argotique et débordante de vie", avait dit de lui l'écrivain américain John Updike.
 
Il était aussi passionné de football, comme son plus jeune frère, un ancien international hongrois. Peter Esterhazy a consacré en 2006 un livre à son sport préféré, intitulé "Voyage au bout des seize mètres" (2008). Il a été publié dans une vingtaine de langues.