La mort de l'écrivain américain Tom Clancy

Par @annieyanbekian Journaliste, responsable de la rubrique Jazz-Musiques du Monde de Culturebox
Mis à jour le 02/10/2013 à 18H06, publié le 02/10/2013 à 16H56
Tom Clancy à Washington le 1er juin 2004

Tom Clancy à Washington le 1er juin 2004

© Brendan Smialowski / Getty Images / AFP

Tom Clancy, célèbre auteur américain de romans militaires et d'espionnage parmi lesquels "Octobre Rouge", est décédé à 66 ans dans la nuit de lundi à mardi, selon son éditeur.

Hospitalisé à l'hôpital John Hopkins de Baltimore, il a succombé à une "brève maladie", a précisé de son côté le "Baltimore Sun".

Natif de Baltimore où il s'est éteint, Tom Clancy était un pionnier et un orfèvre du techno-thriller. Ses romans tournaient autour du renseignement américain, en l'occurrence la CIA, abordant des thèmes comme le terrorisme ou l'espionnage industriel ou d'État. Ces livres, dans lesquels se glissait un héros récurrent, Jack Ryan, étaient fort bien documentés sur le point de vue technique.

Tom Clancy était notamment l'auteur de "Octobre Rouge" (1984), "Jeux de guerre" (1986), "Danger immédiat" (1989), "La Somme de toutes les peurs" (1991), "Dette d'honneur" (1994), "Sur ordre" (1996) ou encore "Rainbow Six" (1998). Nombre de ses ouvrages ont été adaptés au cinéma avec succès.

Un roman prémonitoire
La notoriété de Tom Clancy a été rehaussée de façon notable à la suite du 11-Septembre : un de ses romans, "Dette d'honneur", antérieur de sept ans aux attentats de New York et Washington, décrivait une action terroriste présentant des similitudes troublantes avec les attaques du 11 septembre 2001. "Sur ordre", sorti en 1996, évoquait également un attentat terroriste.

Passionné par l'armée
Né le 12 avril 1947 à Baltimore dans l'Etat du Maryland, Tom Clancy effectue des études d'anglais avant de devenir courtier d'assurance. Attiré par l'armée depuis l'enfance, il est recalé à son grand regret, pour des problèmes de vue, à l'US Army : il voulait partir au Vietnam. C'est dans l'écriture qu'il  finira par exprimer sa passion pour la chose militaire. Son premier récit s'inspire de l'histoire vraie d'une frégate soviétique : "Octobre Rouge" remportera un grand succès et lancera sa carrière d'écrivain à succès.
À la poursuite d'octobre rouge (1990) : la bande-annonce du film (VO)
Ce premier roman, sorti outre Atlantique en 1984, est considéré comme une parabole de la Guerre froide. Il sera adapté au cinéma en 1990 par John McTiernan sous le titre "À la poursuite d'Octobre Rouge", avec Sean Connery et Alec Baldwin.

Un roman inédit doit sortir en décembre à titre posthume, "Command Authority", chez Putnam's Sons du groupe Penguin.

Proche du parti républicain, Tom Clancy avait dédié son livre "Sur ordre" à l'ancien président américain Ronald Reagan. Celui-ci avait qualifié "Octobre Rouge" de "roman parfait" à sa sortie. Devenu un auteur richissime, Clancy était le co-fondateur d'une société de jeux vidéos, Red Storm Entertainment, et le co-propriétaire d'une équipe de baseball, les Baltimore Orioles.