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Décès d'André Bay, éditeur mythique de talents étrangers

Publié le 25/01/2013 à 16H49
André Bay

André Bay

© Capture d'écran de "Vieillir Homme" / RealProductions
Éditeur mythique, traducteur de Lewis Carroll et écrivain, André Bay est mort le 14 janvier à l'âge de 96 ans, a-t-on appris vendredi auprès de Stock, la maison d'édition dont il fut directeur littéraire pendant près de quarante ans.
Par Laurence Houot

Journaliste, responsable de la rubrique Livres de Culturebox

@LaurenceHouot

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Né le 19 septembre 1916, André Bay, entré en 1942 chez Stock, a imposé en France de grands auteurs étrangers comme Carson McCullers, Joyce Carol Oates, Anaïs Nin, Jorge Amado, Karen Blixen, Sigrid Undset ou encore Isaac Bashevis Singer.
Chez Stock, il a contribué au développement de la célèbre collection "Cosmopolite", reconnaissable à sa couverture rose, l'une des plus prestigieuses collections de littérature étrangère. Il signait lui-même des préfaces pour les écrivains qu'il défendait.

Brillant angliciste, grand spécialiste d'"Alice au pays des merveilles", il a traduit Lewis Carroll, Robert Louis Stevenson, Mark Twain ou encore Katherine  Mansfield. Il avait été le premier à publier la traduction de "Tendre est la nuit" de Francis Scott Fitzgerald.

Il a découvert également de nombreux auteurs féminins : Pearl Buck, Sigrid Undset, Joyce Carol Oates, ou encore Virginia Woolf.

En 1948, il avait fondé, avec Raymond Queneau et Albert-Marie Schmidt, le  prix du Meilleur livre étranger. Il avait également créé le prix Jacques-Chardonne, dont il était le beau-fils.

Esprit curieux, André Bay était aussi peintre et dessinateur, ainsi que l'auteur de plusieurs ouvrages: des romans et des récits ("L'Ecole des  vacances", "La carte du tendre", "La fonte des neiges", "Amor", "Aimez-vous les  escargots ?", "Trois histoires très naturelles"...), et même un "Trésor des  comptines", devenu une référence de la littérature jeunesse.