Inspiré des auteurs de l'époque hellénistique, ce long poème épique retrace, depuis le chaos initial jusqu'à l'empereur Auguste, environ 250 légendes mythologiques qui narrent les transformations d'hommes ou de dieux en plantes, en animaux ou en minéraux... Châtiments ou récompenses des dieux pour les mortels, ces 12 000 vers chantent les dieux de l'Olympe mais aussi Hercule, Achille, les héros troyens, Pythagore ou Jules César. Ovide en a commencé la composition vers l'an 1 et l'a sans doute remanié jusqu'à sa mort en 17 après J.-C. En 1930, Pablo Picasso a réalisé 30 eaux-fortes pour illustrer ce poème : une scène pour chacun des livres ainsi que les pages d'ouverture des 15 chapitres.
Les métamorphoses
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