Publié aux États-Unis en 1953, ce roman est un des textes fondateurs de la fiction moderne américaine. Le Chicago urbain des immigrants juifs du début du XXe siècle est vu à travers les yeux d’Augie, un enfant doué pour le bonheur, qui transforme ces quartiers sordides en univers magique. Imprégné de Plutarque, Augie fait ses classes sur le fil tranchant qui sépare le monde du crime de celui des gens honnêtes, un pied dans chaque camp. Et lorsque pleuvent les coups durs, c’est à l’école des Hommes illustres qu’il apprend à les recevoir. Jusqu’au moment où s’opère une mutation douloureuse qui fait d’Augie un homme, un Américain, qui quitte son Chicago natal.
Le thème principal du Don de Humboldt est une exploration des relations entre création artistique, pouvoir et argent, dans une Amérique en plein développement du consumérisme, roman pour lequel Bellow s’est inspiré de son amitié avec le poète Delmore Schwartz.
Les aventures d’Augie March
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