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Les archives de Michel Foucault classées "trésor national"

Publié le 14/04/2012 à 10H46, mis à jour le 10/12/2012 à 15H16
Michel Foucault en 1984.

Michel Foucault en 1984.

© FILES / AFP
L'Etat français a décidé de classer "trésor national" les archives du philosophe Michel Foucault, l'un des auteurs les plus cités au monde, critique des institutions sociales comme la psychiatrie et le système carcéral. Cette décision, qui interdit toute exportation de ces 37.000 feuillets et donc leur vente à l'étranger, est annoncée par un avis publié samedi au Journal Officiel.

La Bibliothèque Nationale (BNF) a aussitôt indiqué qu'elle espérait pouvoir acquérir ce fonds exceptionnel grâce au mécénat. Et notamment grâce à son dîner annuel, qui a lieu cette année le 11 juin.

Ces feuillets précieux n'ont pas de prix
Saisie par le ministère de la Culture, la Commission consultative des Trésors nationaux fait valoir que cette réunion de 37.000 feuillets, manuscrits et textes dactylographiés couvrant quarante années de travail, depuis les études du philosophe à l'Ecole normale supérieure à partir de 1946 jusqu'à son décès en 1984" est unique pour la compréhension et l'étude de l'oeuvre de Michel Foucault".

"Ce fonds d'une grande richesse se répartit en trois catégories de documents", détaille la Commission: "les notes de lecture, véritables phases inaugurales de la construction de sa réflexion, comme le dossier constitué pour +Les Mots et les Choses+, les manuscrits autographes des cours et des conférences qui marquent son intense activité professorale et représentent souvent une étape préparatoire à la rédaction des livres, ainsi que des états manuscrits des ouvrages fondateurs du philosophe".

Y figure notamment le manuscrit de "+Les Aveux de la chair+ appelé à devenir le dernier tome de +L'Histoire de la sexualité+", dont l'édition s'est échelonnée de 1976 à 1984.

"En conséquence, cet ensemble de biens présente un intérêt majeur pour le patrimoine national du point de vue de l'histoire et de l'art et doit être considéré comme un trésor national".

Interrogé samedi, le ministère de la Culture a indiqué qu'il pouvait s'agir d'une "mesure préventive" afin d'empêcher la vente de ces documents à l'étranger.

Un site d'archives de Michel Foucault existe par ailleurs. Il regroupe un ensemble de documents d’archives de Michel Foucault (manuscrits, sonores, filmiques et photographiques).

Le précédent Guy Debord
En 2009 déjà, dernier précédent connu, l'Etat français avait refusé que les archives de l'écrivain et philosophe situationniste Guy Debord quittent la France pour une université américaine, en les classant Trésor National.

Il s'agissait de la quasi-intégralité des archives de Debord (1931-1994) que la BNF a pu acquérir grâce au mécénat.

Un portrait d'Antonin Artaud également interdit à l'export
Par ailleurs, un autoportrait à la mine de plomb du poète et homme de théâtre Antonin Artaud, vendu récemment (le 5 avril) aux enchères 2,13 millions d'euros par la maison Sotheby's, à Paris, est également déclaré Trésor National et donc interdit d'exportation au J.O de samedi.

Cet autoportrait d'Antonin Artaud acquis par un collectionneur français par téléphone avait atteint un record mondial pour un dessin d'Artaud. Mais deux jours avant la vente, le ministère de la Culture en avait interdit l'exportation, lui confèrant le statut de Trésor national.