À l’occasion de la 100ème édition du Tour de France en 2013, l’AFP a plongé dans ses archives photographiques et a fait appel à quatre spécialistes et amoureux de la Grande Boucle pour célébrer les grandes et petites histoires de cette compétition cycliste au destin planétaire. Ce livre présente 100 photos emblématiques racontées par Éric Fottorino, ancien directeur du Monde et adepte de la petite reine, Jean-Marie Leblanc, directeur du Tour de 1989 à 2006, Jean-Paul Ollivier, incontournable spécialiste du cyclisme sur France 2, et Bernard Thévenet, deux fois vainqueur de l'épreuve en 1975 et 1977.

Dans des textes d'une grande qualité, à la fois précis et évocateurs, ils commentent les clichés publiés en faisant appel à leurs souvenirs de praticiens du Tour – vu de l'intérieur – et de spectateurs passionnés qui allaient tout gamin admirer les « Forçats de la route ». Autant d 'histoires parfois inédites sur les héros de la Grande Boucle, de Vietto à Merckx, sur les duels historiques ayant opposé Coppi à Bartali ou bien Anquetil à Poulidor, sur les rendez-vous mythiques, du Tourmalet à l'Alpe-d'Huez, ou encore sur les multiples à-côtés de l'épreuve suivie chaque année par des millions de spectateurs.

C'est aussi l'évocation sans fard des drames qui ont marqué le Tour depuis sa première édition en 1903 : chutes, défaillances, amères défaites, tragédies irréparables (les morts de Simpson ou de Casartelli) et scandales lancinants du dopage, illustrés par la récente et spectaculaire affaire Armstrong.
En dépit de ces accrocs et de ces menaces, le Tour de France est devenu l'une des plus grandes épreuves du calendrier sportif mondial, un rendez-vous annuel cher au cœur des Français et suivi d'un bout à l'autre de la planète. On comprendra mieux pourquoi à la lecture de cet ouvrage incontournable.

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