896 p. - 29,00 €

Cette anthologie, sans équivalent par son ampleur, offre un vaste aperçu des épopées, chants et récits les plus célèbres, contés ou écrits à travers les temps. De L'Épopée de Gilgamesh, la plus ancienne de l'histoire de l'humanité, aux Lusiades des avancées maritimes portugaises qui découvrirent des " étoiles nouvelles ", elle retrace cinq mille ans de légendes et mythes fondateurs des civilisations : œuvres majeures comme Le Livre des rois (Perse) ou le Mahâbhârata (Inde), Le Dit des Heiké (Japon) et d'autres moins connues, issues de Russie, du Caucase, des Balkans, de Chine, du Vietnam, d'Orient ou d'Afrique. Le genre épique, que précèdent seulement les textes sacrés, se trouve à la source de la plupart des grandes littératures universelles. Création presque toujours anonyme, il relate, au sens propre, des faits dignes d'être contés. Conçu à des époques où la force physique et, d'une façon générale, les vertus martiales étaient à la fois hautement prisées et nécessaires, il est centré sur la figure du héros. Gratifié d'une naissance hors du commun, presque toujours doté d'une force surnaturelle ou bénéficiant de vertus magiques, le héros s'affirme à travers une série d'épreuves. Luttant contre le chaos, il restaure l'ordre et succombe de façon tragique. Tel est, si l'on s'en tient aux grandes lignes, le destin du héros épique. Il n'est pas étonnant que Gérard Chaliand, grand reporter, homme d'aventures et d'expériences fortes, se passionne de longue date pour la littérature épique. Son propre itinéraire n'a cessé de l'entraîner sur les grandes routes du monde, où il a croisé quelques-unes de ces figures héroïques dont ses lectures d'enfance lui avaient déjà donné un avant-goût.

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