La Forêt des Livres maintenue en hommage à Gonzague Saint Bris, son créateur

Par @Culturebox
Publié le 10/08/2017 à 08H42
L'écrivain avait fondé ce rendez-vous littéraire il y a 22 ans.

L'écrivain avait fondé ce rendez-vous littéraire il y a 22 ans.

© GUILLAUME SOUVANT / AFP

La Forêt des Livres, la rencontre littéraire annuelle créée par Gonzague Saint Bris est maintenue et se tiendra comme prévu le dimanche 27 août, en hommage à son fondateur décédé dans la nuit de lundi à mardi dans un accident de la route, selon les organisateurs de l'évènement.

Il sera dans les pensées de tous les visiteurs de ce rendez-vous incontournable du milieu littéraire. La Forêt des Livres, une rencontre annuelle créée par Gonzague Saint-Bris, mort brutalement dans la nuit du 7 au 8 août, aura tout de même lieu le dimanche 27 août. Quelque 200 auteurs sont attendus dans le village de Chanceaux-près-Loches (Indre-et-Loire) pour ce rendez-vous littéraire fondé il y a 22 ans où le romancier attirait les familiers de Saint-Germain-des-près et de la Closerie des Lilas, deux hauts lieux fréquentés par le gotha littéraire parisien.

Plusieurs dizaines de milliers de visiteurs se pressaient chaque année pour écouter et recueillir les dédicaces des auteurs invités. "Gonzague a bouclé cette 22e édition, tout est calé, tout est prêt, les affiches sont parties, les livres des écrivains invités sont commandés : nous sommes à quinze jours de l'événement, le public ne comprendrait pas qu'on ne fasse pas quelque chose", a déclaré Christian Panvert, ami proche de l'écrivain décédé et qui anime depuis les origines le Café littéraire de la Forêt des Livres.

Un portrait de Saint Bris par d'autres écrivains

Parmi les figures de la littérature française contemporaine qui seront présentes, on compte l'académicien Jean-Marie Rouart, Yann Queffélec ou Irène Frain. Ils viendront "rendre hommage à Gonzague", a indiqué Marie-Claude Mahiette, la directrice de la Forêt des Livres.

Différents intervenants évoqueront les multiples facettes de ce dandy, un brin excentrique : historien, romancier, essayiste, journaliste... La Forêt des Livres avait été qualifié de "Woodstock de la littérature" par le "New York Times", s'enorgueillissait son fondateur. "Nous avons commencé avec 25 écrivains et 3.000 visiteurs...", rappelait volontiers Gonzague Saint Bris, dont le "chalet des chasseurs", à un jet de pierre du château familial à Chanceaux-près-Loches, a accueilli le gotha de la république des lettres françaises.

Le romancier salué par le chef de l'Etat

Gonzague Saint Bris est l'auteur d'une cinquantaine d'ouvrages, parmi lesquels une vingtaine de biographies, dont celle du marquis de Sade, du général de La Fayette ou encore d'Alfred de Musset et Alfred de Vigny. Lauréat de l'Interallié en 2002 pour son roman autobiographique "Les Vieillards de Brighton", son dernier ouvrage, "Les Aristocrates rebelles" (Les Arènes) est attendu en librairie le 30 août.

Parmi les multiples réactions après son décès, le chef de l'Etat, Emmanuel Macron, a rendu hommage au romancier, saluant un homme qui "était à la fois un passionné et un passeur" et qui "n'a eu de cesse de mettre en lumière la singularité et le génie de notre pays".