Texas, 1949 : photographe reporter au Waco Newspaper, Rose Cruder est jolie, sans scrupule et obsessionnelle. Elle fait des photos de meurtres et d’ accidents dans un Texas poisseux, qui sent le pétrole, le racisme et la misère. Ce jour-là, elle part pour Sherman couvrir le procès de Claude Eatherly, un vétéran local pris dans de minables affaires d’escroquerie et d’ alcoolisme. Au tribunal, elle est abordée par Jeff Dunkle, un personnage louche qui lui révèle qu’Eatherly aurait participé à la mission de reconnaissance préalable au bombardement d’Hiroshima. Il vend à Rose un manuscrit qu’Eatherly a écrit en prison : c’est le récit halluciné du vol de nuit effectué par ce jeune pilote de 27 ans qui, le 6 août 1945, aux commandes d’un B29 d’évaluation météorologique, a ouvert la route d’Hiroshima au premier bombardier atomique de l’Histoire. Tenaillé par le remord, huit fois interné à l’hôpital psychiatrique de Waco après plusieurs tentatives de suicide, Eatherly aurait multiplié les activités criminelles pour détruire son image du héros de la Seconde Guerre mondiale. Autour de la tragédie d’Hiroshima, c’est le début d’une relation mystérieuse et trouble de trente ans entre la photographe et le pilote. C’est une saga qui traverse l’histoire de l’Amérique sur trois décennies à travers la fascination mondiale qu’exerce Eatherly sur les intellectuels (Günther Anders mais aussi plusieurs prix Nobel). Pour Rose, partagée entre compassion et rejet, Eatherly demeure une terrifiante énigme. Ce coureur de femmes passionné de poker, réputé pour son immoralisme, son goût pour la mort et le jeu, cherche-t-il à bluffer médias, psychiatres et intellectuels pour s’emparer de la lumière noire d’Hiroshima et devenir une figure de l’histoire mondiale ?

La dernière nuit de Claude Eatherly 2x3 Acheter le livre sur Fnac.com Lire un extrait