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Ce soir, à 18h30

Un brouillon inconnu du "Petit Prince" vendu 385.600 euros

Publié le 18/05/2012 à 10H56, mis à jour le 10/12/2012 à 15H16
Détail du brouillon du "Petit Prince" vendu aux enchères le 16 mai 2012 à Paris

Détail du brouillon du "Petit Prince" vendu aux enchères le 16 mai 2012 à Paris

© Sipa / Rémy de la Mauvinière / AP

Un brouillon inconnu du chef-d'oeuvre d'Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944) a été vendu 385.600 euros (avec frais) par Artcurial à Paris, a annoncé mercredi soir la maison d'enchères.

Datant de 1941, le manuscrit "rarissime" avait été déniché chez un collectionneur par les experts d'Artcurial. Il était estimé entre 40.000 et 50.000 euros (hors frais). Il a été acquis par un collectionneur français. Ce brouillon, dont l'écriture hâtive est presque illisible, comprend un texte inédit et des variantes des chapitres XVII et XIX du célèbre roman.

"Le Petit Prince", conte poétique et philosophique écrit à New York pendant la Seconde guerre mondiale, y a été publié en 1943 avec les propres aquarelles de l'écrivain aviateur, puis en France en 1945, à titre posthume. Le 31 juillet 1944, Antoine de Saint-Exupéry a disparu lors d'une mission de reconnaissance, au large de Marseille, pour la Résistance. Son avion a été retrouvé en 2004.

D'autres manuscrits vendus à Paris
"Escales de Patagonie", manuscrit autographe de 24 feuillets, daté approximativement de 1932, considéré comme l'un des plus beaux brouillons de Saint-Exupéry, a été acquis pour 162.500 euros par un collectionneur sud-américain. Il était estimé de 50.000 à 60.000 euros.

Une autre pièce de cette vente, le manuscrit des six principaux chapitres de "Pilote de guerre", l'une des oeuvres les plus emblématiques du pilote-écrivain, a été acquis pour 311.200 euros, dans la fourchette de son estimation (entre 250.000 à 350.000 euros hors frais). Datant de 1940-1941, pendant son exil aux Etats-Unis, il comprend plus de 120 pages dont 62 pages autographes.

Une trentaine de documents et manuscrits de Saint-Exupéry étaient mis en vente par un collectionneur qui a requis l'anonymat. La vente a totalisé 1.404.000 euros, soir près de deux fois et demi l'estimation initiale (600.000 euros), souligne Artcurial, qui relève également que des collectionneurs américains se sont montrès "très actifs" lors des enchères.