Littérature jeunesse : l'Afrique contée aux enfants

Par @Culturebox
Mis à jour le 10/12/2012 à 15H16, publié le 17/09/2012 à 15H33
Le grain de maïs, Manfeï Obin

Le grain de maïs, Manfeï Obin

© Olivier Charpentier / Seuil Jeunesse

Trois albums de cette rentrée proposent aux enfants de découvrir le monde singulier des contes africains.

Le grain de maïs "Il était une fois un roi qui n'avait pas d'enfants." Tourmenté ne n'avoir pas d'héritier, le roi fait un rêve : "adopte", lui souffle une voix. Le roi entame une tournée royale à travers le pays et ramène trois fils. Il les élève avec son épouse. Quand le temps de sa succession arrive, il leur donne à chacun un grain de maïs "Celui qui me rapportera la meilleure récolte sera digne de me succéder sur le trône."
Pour écrire cette histoire, le conteur et musicien Manfeï Obin s'est inspiré de la tradition orale de son pays. Une allégorie qui devrait  faire comprendre aux enfants les vertus de l'intégrité et de la sincérité. Dans un grand format cartonné, avec les illustrations stylisées et très colorées d'Olivier Charpentier laissent aux enfants le loisir de vagabonder dans les paysages africains.

Le voyage de l'arbre Très heureux dans sa forêt, l'arbre Kota-Kéké est "devenu tellement grand qu'avec tous ses yeux il avait fait reculer l'horizon". Un oiseau passe par là et lui apprend que le monde existe "au loin, là-bas". Il décide alors, "sans même murmurer un mot à l'oreille du ciel" de partir découvrir le monde. Cette épopée poétique de l'arbre à travers l'Afrique est racontée par un aventurier-marin breton, Yves Pinguilly, fin connaisseur de l'Afrique, où il est allé plus de cent fois. Les mots s'envolent avec les peintures de Florence Koenig.

Contes d'Afrique Pour fêter ses 20 ans, Seuil Jeunesse édite des collectors : éditions limitées avec une couverture toilée sérigraphiée et un tiré à part. Ce recueil rassemble les contes écrits par Henri Gougaud, écrivain poète et conteur. Des histoires qui parlent de la nature, des animaux, des hommes et des âmes. Contes illustrés par les images lumineuses de Marc Daniau.

"Les contes sont au monde parce qu'ils sont nécessaires, comme l'air, comme la lumière du jour, comme les arbres". Voilà qui résume bien l'intérêt de faire découvrir les contes africains aux enfants, cet univers si particulier, où les histoires des hommes traversent un monde puissant, habité par les arbres, les animaux, les plantes et les esprits et où l'on apprend comment trouver des chemins dans la vie.

Trois albums pour découvrir les contes africains

Trois albums pour découvrir les contes africains

© DR
Le grain de maïs
Manfeï Obin, illustrations Olivier Charpentier
Seuil Jeunesse
32 pages / 15 €
A partir de 6 ans

Le voyage de l'arbre
Yves Pinguilly, illustrations Florence Koenig
40 pages / 13,95 €
Autrement
A partir de 5 ans

Contes d'Afrique
Henri Gougaud, illustrations Marc Daniau
Seuil Jeunesse
120 pages / 25 €
A partir de 4 ans