Un écrivain de 81 ans arrêté en Chine

Par @Culturebox
Mis à jour le 16/09/2014 à 13H38, publié le 16/09/2014 à 12H40
Policiers chinois devant le tribunal de Kunming, dans le Yunnan, en septembre 2014

Policiers chinois devant le tribunal de Kunming, dans le Yunnan, en septembre 2014

© AFP

Tie Liu, écrivain chinois de 81 ans, critique de longue date du régime, a été arrêté par la police à Pékin, ont fait savoir ses proches mardi.

Tie Liu, son nom de plume - de son vrai nom Huang Zerong - a été interpellé à son domicile dimanche à l'aube et placé en détention pour "avoir cherché querelle et avoir suscité des troubles", a annoncé à l'AFP son avocat et ami Liu Xiaoyuan. Cette accusation est régulièrement utilisée par les autorités pour museler les voix dissidentes qui s'opposent au Parti communiste chinois (PCC).

Tie Liu a déjà passé 20 ans en camp de rééducation
L'écrivain, qui a eu 81 ans en mai, a déjà passé 20 ans dans les camps de rééducation comme "droitier" pour s'être opposé à Mao Tsé-toung, le fondateur du régime, avant d'être réhabilité dans les années 1980.

Dimanche, selon son avocat, une dizaine de policiers ont fait irruption chez lui et ont emporté son ordinateur et ses livres. Son assistant, Huang Jing, a également été arrêté.

Un essai récent aurait froissé les autorités
"Son épouse pense que c'est à cause d'un essai qu'il a écrit" récemment, critiquant le chef de la propagande du régime, Liu Yunshan, a poursuivi son avocat. Tie Liu avait fondé sa propre maison d'édition et publiait notamment des mémoires de "droitiers", interdites par la censure.

Cette arrestation a suscité la condamnation d'associations internationales, dont le PEN américain, qui a demandé sa libération immédiate. "Pékin a tenté pendant près de 60 ans de réprimer ses idées (...) et le plus impressionnant, c'est qu'il n'a pas cédé", a déclaré le directeur du programme pour la liberté d'expression de cette association d'écrivains, Dominic Moran.

Vague de répression sur les milieux intellectuels et dissidents
Pour son avocat, cette arrestation établit un record : Tie Liu "devient la personne la plus âgée de Chine soupçonnée de 'chercher querelle et susciter des troubles'". Depuis l'accession à la tête de l'État du président Xi Jinping en mars 2003, une vague de répression s'est abattue sur les milieux intellectuels et dissidents. Des dizaines de journalistes, avocats, militants des droits de l'homme ou blogueurs sur l'internet ont été emprisonnés ou intimidés.