Prix Nobel de littérature : quinze Français distingués en plus d'un siècle

Par @Culturebox
Mis à jour le 09/10/2014 à 16H19, publié le 09/10/2014 à 15H48
Deux écrivains français, deux Nobel à un siècle d'écart. J.M.G Le Clézio en 2008 (ici, le 28 novembre 2010 à Guadalajara, au Mexique) ; Sully Prudhomme (1839-1907) en 1901, ici représenté sur une gravure

Deux écrivains français, deux Nobel à un siècle d'écart. J.M.G Le Clézio en 2008 (ici, le 28 novembre 2010 à Guadalajara, au Mexique) ; Sully Prudhomme (1839-1907) en 1901, ici représenté sur une gravure

© Efe MaxPPP / AFP

Récompensé jeudi à Stockholm, Patrick Modiano est le quinzième écrivain français à recevoir le prix Nobel de littérature depuis le début du XXe siècle. Le dernier en date était J.M.G Le Clézio. Et le tout premier était Sully Prudhomme, qui avait d'ailleurs étrenné ce prix en 1901. Récapitulatif.

La littérature est la discipline ayant rapporté le plus de Nobel à la France, avec 15 lauréats sur les 58 prix remportés depuis 1901:

- 2014 : Patrick Modiano. Récompensé pour "l'art de la mémoire avec lequel il a évoqué les destinées humaines les plus insaisissables et dévoilé le monde de l'Occupation", il est l'auteur de "La place de l'étoile", "Dora Bruder", "Un pedigree"...

- 2008 : Jean-Marie Gustave Le Clézio. Il est l'auteur d'une oeuvre prolifique perçue comme une critique de la civilisation urbaine agressive et de l'Occident matérialiste : "Le procès-verbal", "Désert", "Ritournelle de la faim"...

- 2000 : Gao Xingjian. Écrivain contestataire chinois naturalisé français après s'être installé à Paris en 1988. Egalement peintre, traducteur, dramaturge, metteur en scène et critique, il est l'auteur de "La montagne de l'âme", "Le livre d'un homme seul", "La fuite"...

- 1985 : Claude Simon. Un des plus grands écrivains de la mémoire. Les thèmes de la guerre, du désordre absolu des choses ou des souvenirs, parcourent son oeuvre ("La Route des Flandres", "Les Géorgiques", "L'Acacia"...).

- 1964 : Jean-Paul Sartre (Il a refusé le prix, mais reste officiellement lauréat du Nobel). Il publie "L'Être et le néant", traité central de l'existentialisme, avant de privilégier la production de pièces de théâtre ("Huis clos", "Les mouches", "Les mains sales"...).

- 1960 : Saint-John Perse, de son vrai nom Alexis Léger, poète, diplomate, philosophe et historien. Il est l'auteur d'une oeuvre poétique monumentale.

- 1957 : Albert Camus. Membre du mouvement de résistance Combat avant de devenir rédacteur en chef du journal du même nom en 1944. Écrivain engagé, il doit sa renommée à des romans comme "L'étranger", "L'homme révolté", "La peste"...

- 1952 : François Mauriac. Chrétien de tradition familiale et d'éducation, il est révélé au public en 1922 par "Le baiser au lépreux". Il s'engage après la guerre en faveur des colonisés et des idéaux du gaullisme.

- 1947 : André Gide. Auteur de "La symphonie pastorale", "Les nourritures terrestres" et "Les faux-monnayeurs", il a voulu prendre parti dans les grands problèmes de son époque (contre le colonialisme, pour le pacifisme et le communisme), tout en gardant une certaine distance: son voyage en URSS l'amènera à dénoncer le stalinisme.

- 1937 : Roger Martin du Gard. Auteur, entre autres, des "Thibault", roman en 9 volumes publiés entre 1922 et 1940.

- 1927 : Henri Bergson. Agrégé de philosophie, il est l'auteur de nombreux ouvrages de référence, comme "Matière et mémoire" (1896), "Le rire" (1899), "L'évolution créatrice" (1907), "L'énergie spirituelle" (1919).

- 1921 : Anatole France. Jacques Anatole François Thibault, de son vrai nom, acquiert la notoriété avec "Le crime de Sylvestre Bonnard" (1881). Signataire, avec Émile Zola, de la pétition en faveur d'Alfred Dreyfus, il décrit de manière très fine les problèmes de son temps.

- 1915: Romain Rolland. Son oeuvre majeure, "Jean-Christophe", épopée moderne en dix volumes, raconte l'histoire d'un individu pris dans les filets de l'Histoire.

- 1904: Frédéric Mistral. Écrivain et lexicographe, chantre de l'indépendance de la Provence et surtout du provençal "première langue littéraire de l'Europe civilisée". Il reçoit le Prix Nobel de littérature conjointement avec l'Espagnol José Echegaray.

- 1901 : Sully Prudhomme, poète, de son vrai nom René François Armand Prudhomme. Il est le premier auteur à recevoir le prix Nobel de littérature.