Mort de Claude Durand, ex-PDG de Fayard, grand découvreur de talents

Par @Culturebox
Mis à jour le 07/05/2015 à 11H28, publié le 07/05/2015 à 10H40
Claude Durand, ex-patron des éditions Fayard est mort à l'âge de 76 ans

Claude Durand, ex-patron des éditions Fayard est mort à l'âge de 76 ans

© BERTRAND GUAY / AFP

Editeur, écrivain, traducteur, l'ancien PDG de Fayard et grande figure de la l'édition française Claude Durand, est mort dans la nuit de mercredi 6 et jeudi 7 mai, à 76 ans. Surnommé "l'empereur Claude", il fut notamment le découvreur de Gabriel García Márquez et l'éditeur d'Alexandre Soljenitsyne et de Michel Houellebecq.

Claude Durand était à la fois éditeur de renom, dénicheur de talents, traducteur de l'anglais et de l'espagnol et lui-même écrivain. Il avait reçu le prix Médicis en 1979 pour son roman "La nuit zoologique". PDG des édition Fayard pendant 30 ans, il avait quitté la présidence de Fayard en avril 2009. Il est décédé à l'hôpital de la Pitié-Salpêtrière à Paris, selon Fayard, qui a fait part de son "immense tristesse" dans un court texte transmis à l'AFP.

Découvreur de Gabriel García Márquez, puis éditeur d'Alexandre Soljenitsyne

Né le 9 novembre 1938 à Livry-Gargan (Seine-Saint-Denis), Claude Durand a quitté les études très tôt pour devenir d'abord instituteur à 19 ans puis accéder au monde de l'édition dès 1958, en entrant comme lecteur au Seuil (après avoir envoyé un manuscrit).

Dès 1965 il devient éditeur et se fait connaître en publiant des auteurs latino américains. Parmi eux l'écrivain colombien Gabriel García Márquez avec "Cent ans de solitude", dont il réalise une traduction (pour les éditions du Seuil) en compagnie de sa femme Carmen, avant même la parution du livre en espagnol.

Puis ce sera le coup de tonnerre du colossal ouvrage "L'Archipel du Goulag" d'Alexandre Soljenitsyne, expulsé d'URSS, dont Claude Durand supervise la traduction française au Seuil en 1974. Il devient l'agent et le complice de l'écrivain russe jusqu'à sa mort en 2008.

"L'empereur Claude" à la tête de Fayard pendant 30 ans

Après un bref passage chez Grasset, il rejoint en 1980 les éditions Fayard où il va régner pendant quasiment 30 ans, alternant coups médiatiques (enquêtes de Pierre Péan sur le passé de François Mitterrand, sur le journal Le Monde...)  et oeuvres littéraires de longue haleine (Kadaré, Debord...) mais aussi livres de stars et de personnalités politiques de tous bord. En 2005, il arrache aussi à prix d'or Michel Houellebecq à Flammarion.

En novembre 2013, "L'empereur Claude" avait postulé à l'Académie française mais n'avait pas été retenu.