Mise aux enchères d'archives de Marcel Proust aujourd'hui à Paris

Par @Culturebox
Mis à jour le 31/05/2016 à 15H37, publié le 31/05/2016 à 09H41
Photos de Marcel Proust jeune (1882) avec son frère Robert

Photos de Marcel Proust jeune (1882) avec son frère Robert

© FRANCOIS GUILLOT / AFP

Quelque 120 documents – photographies, lettres d'amis ou d'amants, manuscrits parfois inédits – témoignages d'amour et du travail de Marcel Proust -, sont mis aux enchères par l'arrière petite-nièce de l'écrivain ce mardi chez Sothby's, à Paris.

Portraits de famille

La collection, propriété de Patricia Mante-Proust, âgée de 41 ans, est  estimée entre 520.000 et 740.000 euros. Les documents avaient été légués, à la mort de Marcel Proust en 1922, à  son frère Robert. Ce dernier les avait transmis à sa fille unique, Adrienne (Suzy) Proust qui les avait à son tour léguées à son fils aîné, Patrice, le  père de Patricia Mante-Proust.

Reportage : M. Vial / N. Salem / F. Menin / F. Mazzega


Les photographies comprennent des portraits de famille dont plusieurs représentent Proust lui-même, mais aussi de ses amis, certains dédicacés par Lucien Daudet (le fils d'Alphonse), Reynaldo Hahn (son ami "le plus irrésistible et le plus fidèle", selon le Dictionnaire amoureux de Marcel Proust), Robert de Flers... Parmi ces clichés figure l'un des portraits les plus célèbres de Marcel Proust où l'écrivain, alors âgé d'environ 17 ans, pose en pied. Au recto, une dédicace de Lucien Daudet "à (s)on cher Marcel", et au verso de la photo, une annotation  manuscrite en latin. Cette photo est estimée entre 4.000 et 6.000 euros.

Sur une autre photo prise en 1896 par Otto Wegener, Lucien Daudet couvre  Marcel d'un regard langoureux, l'avant-bras reposant sur son épaule, Robert de  Flers, souriant, posant derrière lui. Sur l'insistance de ses  parents, Marcel Proust du récupérer tous les tirages de cette photo jugée compromettante, pour empêcher sa circulation (estimation: 5.000/8.000 euros).
Manuscrits remanié par sa main de "A l'ombre des jeunes filles en fleurs" de Marcel Proust

Manuscrits remanié par sa main de "A l'ombre des jeunes filles en fleurs" de Marcel Proust

© FRANCOIS GUILLOT / AFP

Le "placard" "des jeunes filles en fleurs"

Parmi les manuscrits de la collection : un texte inédit rendant  hommage à l'aquarelliste Madeleine Lemaire, la femme chez qui il rencontra Reynaldo Hahn (entre 10.000 et 15.000 euros). Un dessin de Marcel Proust  représentant la cathédrale d'Amiens, probablement réalisé entre 1901 et 1904, est estimé entre 10.000 et 15.000 euros.

Une édition originale de "Du côté de chez Swann" est estimée entre 20.000  et 30.000 euros et, véritable trésor pour les "proustiens", un "placard" (jeu  d'épreuves) encore inconnu de "A l'ombre des jeunes filles en fleurs", en  grande partie manuscrit, raturé et corrigé, est estimé entre 20.000 et 25.000  euros.

"Ce 'placard' restitue l'écriture de l'auteur dans son jaillissement même, avec tous ses repentirs successifs", a expliqué Sotheby's dans un communiqué.  "A l'ombre des jeunes filles en fleurs" aurait dû sortir en 1914 mais la guerre en retarda la publication. Comme le prouve le "placard", Marcel Proust profita  de ce délai pour corriger abondamment son texte. Le roman fut couronné par le  prix Goncourt en 1919. La lettre adressée par l'Académie Goncourt à Marcel Proust en décembre 1919 pour lui annoncer l'attribution du prestigieux prix littéraire est également à vendre (entre 6.000 et 8.000 euros).

Parmi les lots les plus émouvants, il y a deux des trois seules lettres connues de Marcel Proust à son père qui ne concevait pas que la littérature  puisse être un métier. Dans une missive de septembre 1893 (estimée entre 10.000 et 15.000 euros), Marcel Proust semble se soumettre à la volonté paternelle en affirmant vouloir  préparer "sérieusement" le "concours des affaires étrangères" tout en  soulignant par ailleurs que "tout autre chose que les lettres et la philosophie  est pour (lui) du temps perdu".

Enfin, sont proposées plusieurs lettres émouvantes de Marcel Proust à  ses amants, le pianiste Reynaldo Hahn qui est "vraiment la personne qu'avec  maman j'aime le mieux au monde", ou Lucien Daudet.