Les souvenirs de Marcel Proust s'envolent pour 1,24 million d'euros

Par @Culturebox
Publié le 01/06/2016 à 09H52
Une édition originale du roman "Du côté de chez Swann" de Proust, présentée chez Sotheby's à Paris (30 mai 2016)

Une édition originale du roman "Du côté de chez Swann" de Proust, présentée chez Sotheby's à Paris (30 mai 2016)

© François Guillot / AFP

Photographies, lettres à ses amis et amants, manuscrits parfois inédits, autant de témoignages sur les amours et le travail de Marcel Proust ont été vendus mardi pour un total de 1,24 million d'euros lors d'enchères organisées par Sotheby's à Paris.

La collection appartenant à Patricia Mante-Proust, l'arrière-petite-nièce de l'écrivain, âgée de 41 ans, était estimée entre 520.000 et 740.000 euros.

"À l'ombre des jeunes filles en fleurs", clou de la vente

Clou de la vente, un "placard" (jeu d'épreuves) d'"À l'ombre des jeunes filles en fleurs", estimé entre 20.000 et 25.000 euros, est parti pour 111.000 euros. Oeuvre unique, ce "placard" composé de fragments manuscrits ou imprimés collés sur une grande feuille de papier, était inconnu jusqu'à présent et fortement convoité.

Manuscrits remanié par sa main de "A l'ombre des jeunes filles en fleurs" de Marcel Proust

Manuscrits remanié par sa main de "A l'ombre des jeunes filles en fleurs" de Marcel Proust

© FRANCOIS GUILLOT / AFP

Aucun autre des lots proposés n'a atteint ou dépassé une telle somme. "Ce +placard+ restitue l'écriture de l'auteur dans son jaillissement même, avec tous ses repentirs successifs", a expliqué Sotheby's dans un communiqué. "À l'ombre des jeunes filles en fleurs" aurait dû sortir en 1914 mais la guerre en retarda la publication. Comme le prouve le +placard+, Marcel Proust profita de ce délai pour corriger abondamment son texte. Le roman fut couronné par le prix Goncourt en 1919.

Des documents restés dans la famille depuis 1922

Les documents mis en vente avaient été légués, à la mort de Marcel Proust en 1922, à son frère Robert. Ce dernier les avait transmis à sa fille unique, Adrienne (Suzy) Proust qui les avait à son tour léguées à son fils aîné, Patrice, le père de Patricia Mante-Proust.

"Du côté de chez Swann", en édition originale (photo du haut fr l'article), portant un long envoi autographe sur trois pages, signé, à son ami américain Walter Berry, a été acquis 62.500 euros, doublant ainsi son estimation haute (20.000-30.000 euros).

Un des plus beaux dessins de la main de Marcel Proust, représentant la cathédrale d'Amiens, réalisé entre 1900 et 1904, a été emporté à 47.500 euros (estimation : 10.000-15.000 euros). La municipalité d'Amiens qui désirait acquérir ce document a dû renoncer en raison de la montée des enchères. Marcel Proust avait offert ce dessin au compositeur Reynaldo Hahn, l'un des grands amours de sa vie.

Dessin de Proust représentant la cathédrale d'Amiens

Dessin de Proust représentant la cathédrale d'Amiens

© François Guillot / AFP

Les photographies, choyées par Marcel Proust, témoignages de sa vie, de sa famille, de ses rencontres et de ses inspirations, ont toutes pulvérisé leurs estimations. Une des plus convoitées, qui montrait Marcel Proust à Venise en 1900, a été vendue 17.500 euros(estimation : 1.000-1.500 euros).

La lettre adressée par l'Académie Goncourt à Marcel Proust en décembre 1919 pour lui annoncer l'attribution du prestigieux prix littéraire a été vendue 13.750 euros (estimation : entre 6.000 et 8.000 euros).

Des lettres émouvantes à son père

Parmi les lots les plus émouvants figuraient deux des trois seules lettres connues de Marcel Proust à son père qui ne concevait pas que la littérature puisse être un métier. Dans une missive de septembre 1893 (estimée entre 10.000 et 15.000 euros), Marcel Proust semble se soumettre à la volonté paternelle en affirmant vouloir préparer "sérieusement" le "concours des affaires étrangères" tout en soulignant par ailleurs que "tout autre chose que les lettres et la philosophie est pour (lui) du temps perdu". La lettre est partie pour 13.750 euros.

Une photo considérée comme l'un des portraits les plus célèbres de Marcel Proust, où l'écrivain, alors âgé d'environ 17 ans, pose en pied, a été adjugée 10.625 euros. Au recto de ce document se trouve une dédicace de Lucien Daudet (le fils d'Alphonse) "à (s)on cher Marcel", au verso de la photo, une annotation manuscrite en latin. Cette photo était estimée entre 4000 et 6000 euros.

Une photo compromettante

Une autre photo prise en 1896 par Otto Wegener, où Lucien Daudet couvre Marcel d'un regard langoureux, l'avant-bras reposant sur son épaule, tandis que son ami Robert de Flers, souriant, est derrière lui, a été adjugé 18.750 euros (estimation : 5.000/8.000 euros). Sur l'insistance de ses parents, Marcel Proust avait dû récupérer tous les tirages de cette photo jugée compromettante pour empêcher sa circulation.

Reportage : M. Vial / N. Salem / F. Menin / F. Mazzega