Les éditeurs japonais rejoignent la bataille contre Amazon

Par @Culturebox
Publié le 29/08/2014 à 09H27
Amazon est accusé depuis plusieurs mois de faire pression sur les maisons d'édition pour obtenir des prix plus favorables et augmenter ses marges.

Amazon est accusé depuis plusieurs mois de faire pression sur les maisons d'édition pour obtenir des prix plus favorables et augmenter ses marges.

© CHRIS WALLBERG / PICTURE ALLIANCE / AFP

Après l'Europe et les Etats-Unis, c'est au tour du Japon de s'insurger contre les méthodes discriminantes d'Amazon. Les éditeurs dénoncent un système de publicité, mis en place par le groupe américain de distribution en ligne, qui pénaliserait les petites maisons d'édition.

Les pratiques du géant américain de la distribution en ligne Amazon sont dénoncées par les éditeurs japonais, qui craignent une main-mise sur leur activité fragilisée. Déjà accusé de méthodes commerciales agressives aux Etats-Unis et en Europe, Amazon est désormais sous le feu des critiques dans l'archipel nippon après la révélation d'un système de notation dicrétionnaire sur quatre niveaux, qui conditionne la visibilité sur le site en fonction de la commission versée par la maison d'édition.

Selon plusieurs sources, ce système consiste à évaluer les maisons d'édition à l'aune de la commission payée au groupe de Jeff Bezos pour vendre leurs livres sur son vaste site internet. Les plus généreuses ont droit à une active campagne de publicité de leurs oeuvres, avec des répercussions directes sur les ventes, selon des éditeurs basés à Tokyo qui confirment des informations du quotidien Asahi Shimbun.

Les petites maisons d'édition en danger

"De nombreux éditeurs sont en discussions avec Amazon pour renouveler leur contrat de deux ans, mais cette fois ils sont confrontés à de lourdes exigences de la part du groupe qui a rapidement grossi ici", a déploré l'un d'entre eux sous couvert de l'anonymat. "Les plus petits se voient demander d'accepter une augmentation des honoraires, ou alors leur contrat est tout simplement résilié", a-t-il poursuivi, estimant comme nombre de ses collègues qu'Amazon abuse de sa position dominante sur le marché japonais.

"Si ce type de pratiques persiste, de petites maisons qui se distinguent par une ligne éditoriale singulière vont être acculées à la faillite", prévient l'éditeur. "Lier la promotion d'un bouquin aux honoraires ne nous semble pas être une méthode équitable", s'insurge un autre.

Les accusations se multiplient

Sollicité par l'AFP, Amazon s'est refusé à tout commentaire, jugeant qu'il s'agissait d'un sujet privé entre la compagnie et les éditeurs. Cette controverse survient après une série de reproches similaires en Europe et aux Etats-Unis à l'encontre du géant américain, qui multiplierait les pressions sur les maisons d'édition en pleine renégociation d'accords commerciaux, en allongeant les délais de livraison ou en empêchant les précommandes.

Editeurs et libraires commencent à s'organiser contre ces pratiques jugées inadmissibles. Les auteurs sont même entrés récemment dans la bataille, s'estimant "pris en otage".