Mort de l'écrivaine américaine Paula Fox, auteure de "Personnages désespérés"

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/03/2017 à 19H38, publié le 06/03/2017 à 08H45
L'écrivaine Paula Fox en 2007

L'écrivaine Paula Fox en 2007

© ULF ANDERSEN / Aurimages

Grande plume longtemps méconnue des lettres américaines, Paula Fox est décédée mercredi à New York à l'âge de 93 ans, a annoncé sa fille Linda Carroll-Barraud au New York Times dimanche. Redécouverte à la fin des années 90 grâce au romancier Jonathan Franzen, elle est notamment l'auteure de "Personnages désespérés".

Auteure pour la jeunesse

La romancière, née en avril 1923, a commencé par signer des romans pour la jeunesse. Avec succès. Elle a été récompensée en 1978 par le prestigieux prix Hans Christian Andersen, une référence des livres jeunesse. Elle a également obtenu en 1974 la médaille Newbery, qui récompense l'auteur du meilleur livre américain pour enfants, pour son livre "le voyage du négrier", sur la traite des Noirs. 

Cantonnée dans les années 1960 et 1970 au rôle de romancière pour la jeunesse, l'écrivaine a ensuite signé six romans pour adultes, dont le premier est "Pauvre Georges!" (1967), qui met en scène un enseignant sans envergure qui fiche sa vie en l'air en voulant remettre un voyou dans le droit chemin. Dans Côte Ouest" (1972), roman autobiographique, elle racontait l'histoire d'une jeune fille abandonnée à la naissance, contrainte d'abandonner ses études et d'enchaîner les petits boulots. Mais aucun de ses romans pour adultes n'a connu le succès dans un premier temps.

Redécouverte grâce à Jonathan Franzen

Dans les années 90, ses livres étaient introuvables et personne n'en parlait plus lorsque l'écrivain Jonathan Franzen a découvert un de ses ouvrages ("Personnages désespérés") par hasard dans une résidence d'artistes à New York et en a été foudroyé. Grâce à lui, qui la considérait comme "le meilleur écrivain de sa génération", Paula Fox a été redécouverte à la fin des années 1990. 

Le roman "Personnages désespérés" (1970) qui met en scène le naufrage d'un couple, "m'a semblé bien meilleur que n'importe quelle oeuvre des contemporains de Paula Fox, comme John Updike, Philip Roth ou Saul Bellow", estime l'auteur des "Corrections" dans un texte qui figure en préface de l'édition française de ce roman américain. Réédité en 1999 aux Etats-Unis, ce roman a connu un succès phénoménal.

Ses thèmes de prédilection : perte, abandon et fuite

En 2001, elle avait publié ses mémoires, "Parure d'emprunt" puis, en 2005, "l'Hiver le plus froid", ses souvenirs d'un séjour dans l'Europe dévastée au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

Son oeuvre est publiée en français chez l'éditrice Joëlle Losfeld. Abandonnée par ses parents alors qu'elle était encore bébé, Paula Fox avait été élevée par des proches parents, puis des amis, et même par le pasteur d'une petite ville, aux Etats-Unis et à Cuba, le pays de sa mère, avant d'être récupérée par ses géniteurs. Elle avait définitivement quitté sa famille à l'âge de 16 ans.

L'abandon, la filiation, le deuil et l'âpreté des relations humaines constituent le fil rouge de son oeuvre. Mariée deux fois, elle a eu deux enfants et plusieurs petits-enfants, dont l'actrice et rockeuse Courtney Love.