55 ans après, la romancière Harper Lee n'a pas perdu la recette du best-seller

Par @Culturebox
Publié le 05/01/2016 à 11H14
"Go Set a Watchman" ("Va et poste une sentinelle") de Harper Lee est en tête des ventes de livres 2015.

"Go Set a Watchman" ("Va et poste une sentinelle") de Harper Lee est en tête des ventes de livres 2015.

© CEM OZDEL / ANADOLU AGENCY

Un premier livre, un bester-seller, et puis s'en va. 55 ans après le succès de "Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur", l'écrivaine américaine Harper Lee revient avec un deuxième roman, "Va et poste une sentinelle" ("Go Set a Watchman"), paru l'été dernier. Celui-ci est arrivé en tête des ventes de livres aux Etats-Unis en 2015 selon les données de l'institut Nielsen.

Rendue célèbre par son premier livre, "Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur" ("To Kill a Mockingbird"), publié en 1960 et vendu à environ trente millions d'unités, Harper Lee a écoulé 1,599 million d'exemplaires papier de son nouveau  roman, sorti le 14 juillet aux Etats-Unis, selon Nielsen BookScan.

"Va et poste une sentinelle", un roman écrit avant "Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur"

"Va et poste une sentinelle" ("Go Set a Watchman"), publié par Harper Collins, reprend le personnage de Jean Louise Finch, surnommée "Scout", désormais âgée de 26 ans alors qu'elle n'en avait que 6 dans "Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur".

L'écrivaine Harper Lee en 2010.

L'écrivaine Harper Lee en 2010.

© Penny Weaver/AP/SIPA

Ce roman qui évoque, comme le premier, les rapports entre Noirs et Blancs dans le sud des Etats-Unis marqué par le racisme et la ségrégation, a été écrit avant même "Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur" et présenté à un  éditeur dès 1957, sans succès à l'époque.  Selon l'agent de la romancière, le manuscrit de "Va et poste une  sentinelle" n'a été redécouvert dans les archives de la romancière qu'à l'automne 2014 par la nouvelle avocate de Harper Lee, Tonja Carter.

La polémique autour de la sortie du livre

Plusieurs médias américains ont affirmé que l'ouvrage avait été publié contre la volonté de la romancière. D'après son conseil, des proches de la vieille dame ont affirmé qu'elle avait donné son accord pour que "Va et poste une sentinelle" soit bien publié, mais elle n'a pas été associée au travail mené par la maison d'édition avant publication.

Elle vit aujourd'hui en maison de retraite dans sa ville natale de Monroeville (Alabama, dans le sud des Etats-Unis) et souffre de déficiences visuelles et auditives.

"Va et poste une sentinelle" suivi par la BD "Journal d'un dégonflé" dans le classement Nielsen BookScan

Au classement de 2015, Harper Lee est suivie par le dixième opus de la célèbre série de bande dessinée "Journal d'un dégonflé", de l'auteur américain Jeff Kinney, vendu à 1,484 million d'exemplaires papier aux Etats-Unis. Selon son éditeur, la maison Abrams, la saga s'est vendue à plus de 164 millions d'exemplaires dans le monde et a donné lieu à trois films. 

Le podium est complété par le quatrième tome de la série "Cinquante nuances de Grey", de la Britannique E.L. James, dont 1,407 million de copies papier ont  trouvé acheteur depuis sa sortie aux Etats-Unis, le 18 juin.