Jean Lebrun obtient Le Goncourt de la biographie pour "Notre Chanel"

Par @Culturebox
Mis à jour le 03/06/2014 à 15H34, publié le 03/06/2014 à 15H30
Jean Lebrun © Radio France/Christophe Abramowitz

Le Goncourt de la biographie 2014 a été attribué ce 3 juin à Jean Lebrun pour "Notre Chanel". Un récit pétri d'émotion, autour du personnage de l'insaisissable Coco, paru aux Editions Bleu Autour.

Lancés en 1988 sur les traces de la géniale créatrice pour écrire une biographie classique, Jean Lebrun et Bernard Costa avaient vu leur projet se métamorphoser avec la maladie de Bernard, l'un des deux co-auteurs. 

Dernier voeu de Bernard Costa

"Dis, ce livre, tu l'écriras?", avait demandé à Jean Lebrun Bernard Costa, se sachant condamné. Il décédera du sida. Passionné de couture, il a eu le temps de convertir son compagnon à Chanel et de l'entraîner dans une quête, menée dans l'urgence. "Nous allons battre les haies, explorer les coins, débusquer les témoins qui ne parlent pas comme des livres...", écrit-il.

Le récit de cette quête conduit à des lieux moins attendus que la rue Cambon et le Ritz, à des personnages qu'on ne croirait pas si proches, tel Robert Bresson que Mademoiselle couva et inspira. Et il donne un supplément de vie à l'insaisissable Chanel, de même qu'à un jeune homme disparu à 30 ans, Bernard Costa, qui en avait fait sa protectrice...

Jean Lebrun, agrégé d'histoire, journaliste, est producteur à France Inter de l'émission "La marche de l'histoire", après avoir été longtemps l'une des voix de France Culture. Auparavant, il a enseigné et travaillé dans la presse écrite (Combat, La Croix, Esprit). Il est l'auteur de "Lamenais ou l'inquiétude de la liberté" (Fayard, 1981), de livres d'entretien avec des historiens aux éditions Textuel et de deux essais sur le journalisme aux éditions Bleu autour. 

Cinq ouvrages étaient en lice pour ce prix décerné par l'Académie Goncourt. Le prix Goncourt de la biographie 2013 avait été décerné à Pascal Mérigeau pour "Jean Renoir" (Flammarion).