Françoise Giroud : l'autobiographie retrouvée d'une femme libre

Par @Culturebox
Mis à jour le 13/01/2013 à 12H19, publié le 11/01/2013 à 17H47
Françoise Giroud, journaliste, écrivain, femme politique, a fondé L'Express en 1953 avec Jean-Jacques Servan-Schreiber

Françoise Giroud, journaliste, écrivain, femme politique, a fondé L'Express en 1953 avec Jean-Jacques Servan-Schreiber

© LIDO/SIPA

Dix ans après le décès de Françoise Giroud, Gallimard publie une autobiographie, considérée comme disparue pendant des décennies, dans laquelle la fondatrice de L'Express raconte sans concession son enfance, ses débuts de journaliste et sa relation tourmentée avec "J.J.-S.S.".

Eté 1960 Françoise Giroud fait une tentative de suicide, elle vient d'être quittée par le journaliste Jean-Jacques Servan-Schreiber, sa grande passion et elle a aussi quitté L'Express, l'hebdomadaire qu'elle a créé avec lui en 1953. Son suicide raté, elle prend la plume pour écrire "Histoire d'une femme libre", un récit autobiographique.

La légende voulait qu'elle ait détruit ces écrits

C'est la journaliste et écrivain Alix de Saint-André, amie de Françoise Giroud, qui trouve le texte après son décès en 2003. "Quand je l'ai découvert,  je n'en ai pas cru mes yeux !", raconte-t-elle. "En fait, à ma grande surprise, il reposait à l'IMEC (Institut Mémoires de l'édition contemporaine) sous deux formes : une première version assez brève, racontant surtout sa tentative de suicide, et une seconde, retravaillée, et orchestrée autour du récit de sa vie". A l'époque, lorsque Françoise Giroud soumet ses écrits à des personnes de confiance, ces dernières trouvent la première version "littérairement mauvaise"  et la seconde "tout aussi impubliable". Françoise Giroud s'était rendue à leur  avis, sans protester.

Quarante ans après, cette grande dame de la presse qualifie ce texte de  "hurlant" et "sauvage", ajoutant: "j'ai eu conscience qu'il ne fallait pas publier cela, qu'il ne faut pas toujours rendre public ce qu'on écrit". Alix de Saint-André et Caroline Eliacheff, la fille de Françoise Giroud , décident, elles, de le publier à l'occasion du dixième anniversaire de sa mort, le 19 janvier 2013.

Autoportrait sans concession

Née France Gourdji le 21 septembre 1916 dans une famille bourgeoise, Françoise Giroud grandit entre un père "beau, courageux, brillant" et une mère qui a tous les dons "y compris la beauté". Elle se voit comme "quelque chose de ramassé, de compact, de court", une fille "hargneuse, butée" et "incongrue", flanquée, de plus, d'un sobriquet inélégant et détesté ("Bouchon"), dont  elle ne se débarrassera qu'à l'âge de 23 ans.

Au fil des pages, de sa plume directe et percutante, elle revient sur son  enfance, son adolescence désargentée, ses amours contrariées, analyse la  société de l'époque. François Giroud détaille sa collaboration avec Hélène Lazareff au sein du magazine Elle entre 1946 et 1953 et la naissance de L'Express, premier "news magazine" français. Elle décrypte très longuement sa relation complexe avec  "J.J.-S.S.", les raisons de leur séparation, son départ de l'hebdomadaire, sa  tentative de suicide.

Françoise Giroud : une femme remarquable à faire découvrir aux  jeunes générations

Sortiront aussi à cette occasion un récit d'Alix de Saint-André sur Françoise Giroud  et une réédition d'un recueil de portraits écrit par cette dernière en 1952. L'objectif de ces publications: "que ses lecteurs aient la joie de la retrouver telle qu'en elle-même, et que les nouvelles générations, qui ne la  connaissent pas, puissent découvrir, de l'intérieur, le parcours de cette femme peu banale", dit Alix de Saint-André.

Le premier Prix Françoise Giroud sera par ailleurs décerné le 17 janvier.
       
Histoire d'une femme libre Françoise Giroud
Gallimard - 249 pages - 18,50 euros - sortie le 17 janvier

Garde tes larmes pour plus tard  Alix de Saint-André
Gallimard - 289  pages - 20 euros - Sortie le 17 janvier

Françoise Giroud  vous présente tout-Paris
Gallimard - 455 pages - 22,90  euros - Sortie le 17 janvier