Deux inédits de Stefan Zweig sur Gustav Mahler publiés par Actes Sud

Par @Culturebox
Mis à jour le 27/02/2017 à 15H48, publié le 16/03/2015 à 17H32
Stefan Zweig, écrivain et dramaturge autrichien (1881-1942) 

Stefan Zweig, écrivain et dramaturge autrichien (1881-1942) 

© AP/SIPA

Durant sa jeunesse passée à Vienne, le grand écrivain autrichien Stefan Zweig, grand amateur de musique, admirait follement le musicien Gustav Mahler. Au point qu'il lui avait consacré un essai, et un long poème, inédits à ce jour en France. L'éditeur Actes Sud annonce leur publication le 8 avril prochain sous le titre "Le retour de Gustav Mahler".

L'âge d'or de la jeunesse viennoise de Zweig

Apercevoir dans la rue Gustav Mahler, alors directeur de l'Opéra de Vienne, "constituait un événement que l'on rapportait à ses camarades le lendemain comme un triomphe personnel", écrit Zweig dans sa biographie, "Le Monde d'hier", postée en 1942 à son éditeur, la veille de son suicide au Brésil.

Dans une Autriche régie "par un vieillard, gouvernée par de vieux ministres", la nomination à 38 ans de Gustav Mahler fait figure d'"exception inouïe", poursuit-il. Mais en 1907, 4 ans avant sa mort, Mahler est poussé à abandonner la direction de l'Opéra de Vienne.

Un texte de soutien à Malher puis un poème et enfin un essai

Zweig signe un texte de soutien, puis en 1910, à l'occasion des 50 ans du compositeur, il écrit un long poème, "Der Dirigent": "Une ruche dorée, dont les rayons accueillent, une cohue bourdonnante, et c'est ainsi qu'apparaît l'édifice inondé par la lumière et par l'attente de tous ces gens réunis en un essaim d'enthousiasme"...

En 1915, l'écrivain fait paraître dans le quotidien viennois "Neue Freie Presse" un essai, "Le retour de Gustav Mahler, où il dresse le portrait psychologique de l'homme et évoque ses souvenirs. "Car pour nous, pour toute une génération, il fut davantage qu'un musicien, davantage qu'un simple artiste: il fut la part inoubliable de notre jeunesse".

Les deux textes sont donnés dans le court ouvrage d'Actes Sud préfacé par Bertrand Dermoncourt et plongent le lecteur dans cet "âge d'or" de la jeunesse viennoise de Zweig, à jamais englouti dans la guerre. L'essai, déjà édité furtivement en France dans un volume intitulé "Hommes et destins", bénéficie d'une nouvelle traduction de David Sanson.
"Le retour de Gustav Mahler" de Stefan Zweig

"Le retour de Gustav Mahler" de Stefan Zweig

© Actes Sud
Stefan Zweig, écrivain, dramaturge et biographe, né en 1881 à Vienne, s'est suicidé en 1942 avec son épouse, désespéré par les victoires des nazis et de leurs alliés. Inquiété pour ses origines juives, il avait quitté l'Autriche pour Londres dès 1934 et s'était ensuite réfugié au Brésil.

Il est surtout connu pour ses nouvelles, "Amok" (1922), "La Confusion des sentiments" (1926) et "Vingt-quatre heures de la vie d'une femme" (1927).

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